Entrevista a Alec Oxenford: emprendedores frente a la crisis

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Por Mauro Accurso

Estaba por terminar agosto y me dirigía caminando a las oficinas de OLX cerca de Plaza Italia. Iba a ser la primera vez que entrevistaría a Alec Oxenford. Obviamente, orienté mis preguntas hacia su experiencia como emprendedor en la web, su paso por DeRemate, e-commerce y el fenómeno de los clasificados online. Me fui con la sensación de haber desperdiciado un poco la entrevista con varias preguntas superficiales.

Pero un par de semanas después; Septiembre 15, Lehman Brothers se declara en quiebra, Bank of America se ve obligado a comprar Merrill Lynch a un precio absurdo y luego muchas más “turbulencias”.

Ya que la nota con Alec no iba a ver la luz todavía (aparecerá en diciembre en TDI), inmediatamente reflexioné que debía hacerle un par de preguntas más a este emprendedor argentino, uno de los pocos sobrevivientes de la burbuja de las puntocom. Ya eran mediados de octubre –con salvataje aprobado y todo- y esta vez me atendió por teléfono. Luego de charlar sobre algunas “nimiedades” fuimos al grano: ¿Cómo afectará la crisis a los negocios en internet?

Alec: “En el futuro inmediato, va a haber un parate de inversiones en todos los sectores, incluido Internet, porque la crisis financiera ha sido tan fuerte e inesperada que estoy notando que todo el mundo está congelando sus decisiones. Ese wait and see afecta a todos los sectores indiscriminadamente porque nadie sabe como va a ser la situación post crisis ni a qué porcentaje vamos a estar del nivel anterior. Pero con respecto a la actividad no va a cambiar nada y se va a seguir con la misma tasa de crecimiento que hasta ahora; no hay ningún impacto.

Ahora en el mediano plazo, vas a tener un crecimiento fuerte de la actividad en Internet en dos áreas: a) en términos de uso de los usuarios: porque al entrar las economías principales en recesión la gente se va a mover hacia transacciones más eficientes. Y las alternativas más eficientes se encuentran en la red donde hay muchos usados, se puede comparar precios transparentemente y se evita intermediarios. Eso ya lo vimos en la crisis de 2001 en Argentina y por esa razón va a aumentar la actividad. b) Suba en el mercado publicitario: creo que es el sector que va a seguir beneficiándose justamente por la eficiencia de las campañas en Internet ya que el gasto es el más medible. Entonces, va a seguir la transferencia de fondos del offline al online en la publicidad. Va a haber una torta total publicitaria offline más chica y una torta publicitaria online más grande pero creciendo a una tasa un poco más baja que la de antes. Será el único segmento del mercado publicitario que va a seguir creciendo debido a que el gasto es más eficiente y lo podes medir, algo elemental.

Como consecuencia de esta suba en la actividad, las inversiones probablemente volverán a aumentar aunque a precios más bajos en cuanto a las valuaciones de las compañías. Porque siempre después de un cimbronazo el nuevo piso es un poco más bajo que el anterior. Pero es un sector que va a seguir con transacciones porque es dinámico”.

¿Creés que la gente va a seguir apostando a Internet como medio de entretenimiento e información, aún en época de crisis?

Alec: “Lo que pasa es que la cuestión demográfica no frena nunca. Si mirás los últimos 15 años, ves una línea recta de crecimiento en cuanto a adopción y uso de Internet. A pesar de que ha habido años mejores que otros, es tan fuerte la necesidad de Internet que la adopción no se ve afectada por los vaivenes de la economía, aunque suene insólito. El de Argentina es un caso ejemplar: el crecimiento de la conexión no se detuvo ni en la crisis de 2001, por más que haya habido un leve desaceleramiento. Por otro lado, la gente que ya adoptó Internet no lo puede dejar, y lo prefiere frente a otros medios, porque en la red podes hablar por teléfono gratis, ver televisión, informarte, jugar, hacer transacciones, escuchar música, ver cine y comunicarte. Nunca pasó que los que ya están conectados se desconecten.”

¿Y qué pasará con las empresas cuyo modelo de negocios no esté demasiado claro?

Alec: “Sin duda varios paradigmas van a empezar a cambiar rápido. Quien no este fondeado o no gane plata va a tener serios problemas de conseguir financiación en los próximos 6 a 9 meses. Y mi consejo ahí sería un ajuste muy violento de costos, porque no creo que consigan ni un centavo. Si lo consiguen van a tener que entregar una parte gigantesca de valor y va a ser una mala decisión. Porque al principio de las crisis se paralizan las transacciones debido a no se ponen de acuerdo en el precio nuevo entre la oferta y la demanda. Entonces tendremos 6 o 9 meses donde no habrá transacciones y luego un ajuste fuerte para abajo. Los entrepreneurs no quieren vender más barato de lo que vendían hace un mes su compañía entonces prefieren esperar a ver que pasa y los inversores no quieren invertir al precio anterior porque creen que el mundo cambio. El porcentaje del ajuste depende del segmento, la geografía y el tipo de madurez de la compañía .pero estará entre el 20 y 40 por ciento.

Las startups corren un riesgo muy grande si no tienen caja y además pierden plata. Incluso si tienen caja yo les recomendaría en este momento hacer un foco muy fuerte en la rentabilidad. Ya vivimos este momento y lo que termina pasando es que el ajuste hay que hacerlo de todas maneras pero el primero que lo hace es el que mejor queda porque se ahorra gastos. Si hago el ajuste al principio, aumento los ingresos y bajo los costos iniciales, conservo la caja que tengo y estoy mucho mejor parado para después. Competitivamente es muchísimo mejor el que lo hizo primero.”

¿OLX está tomando alguna medida?

Alec: “Nosotros estamos super bien fondeados. Estamos prudentes, evaluando inversiones, pero no tenemos prevista ninguna decisión de ajuste de costos ni nada. Como siempre mirando los proveedores o si hay algo que debamos hacer. Pero no tenemos previsto ninguna reducción de costos. No hace falta por suerte.”

Por Mauro Accurso – ex periodista de Clarín, hoy se lo puede encontrar en su blog Tejiendo Redes, Twitter y Celularis, donde sigue incansablemente los lanzamientos de los últimos dispositivos y las noticias más relevantes del mercado móvil.

5 thoughts on “Entrevista a Alec Oxenford: emprendedores frente a la crisis”

  1. La verdad que no soy un lector de blogs, pero leí sobre tu blog en el diario y me metí para ver que onda.
    Está excelente. Te felicito, ojalá te ganes el premio.

    Saludos desde Mendoza.

  2. alec fue hace poco a mi universidad en chile a dar una charla, me parece una persona con un liderazgo y muchas ganas de seguir innovando. No permite rendirce.
    me pareció una persona interesante aparte de entretenida.
    saludos chile

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