Uber y los que siguen descubriendo Latinoamérica

travis kalanick ceo de uber

Hay una interesante nota sobre Uber y su plan de acción en Latam en Bloomberg que, antes de entrar en detalle, confirma que a Latam los grandes la miran sólo cuando el resto de las regiones tienen algún problema y de golpe se sorprenden de tres cosas tan básicas que las vivo repitiendo en cada charla o conferencia desde hace más de 15 años:

  • a) Latinoamérica como “unidad” es una ilusión, los mercados son tan diferentes política, cultural y económicamente que manejar la región con “un” gurú es tonto.
  • b) si logran romper algunas barreras tradicionales, infraestructura, bancarización, etc., hay ciudades que por su volumen son más grandes en negocio que países enteros “desarrollados”.
  • c) mientras los gobiernos de esta región no entiendan que juntos se puede más que separados (no sólo a nivel nacional sino también estatal o municipal) el ARPU por usuario no va a crecer y los emprendedores seguirán compitiendo con un handicap terrible

Volvamos al ejemplo de Uber y pongo tres datos que salen de la entrevista y que son públicos y que no deberían hacer que la gente de Comms (ah, cierto que la perdieron) se enoje:

  • ¿cuando visitó la región el ejecutivo responsable de la internacionalización de la empresa? cuando se dió cuenta que habían perdido China
  • ¿cuando se dieron cuenta que en la región había negocios gigantes? cuando se acordaron de hacer algo y dijeron ‘holy shit, Brazil could be a top five business for us.’
  • ¿que se dieron cuenta al llegar a la región y mirar los números de la competencia? que la competencia no tiene fondos para entrar en guerras de precios o guerras de lobby como les pasa en todo otro mercado

Para ponerlo claro, recién cuando se dieron cuenta que no hay competencia porque no hay fondos como en el resto de las regiones y habían perdido China decidieron “encender Latam” y de golpe ven que hacen en Latinoamérica el doble de viajes que se hacen en India, que Mexico City es la ciudad que más usa Uber en el mundo y que San Pablo es la segunda… ¿se los repito? las dos ciudades que más usan Uber en el mundo son de Latam y encima no hay competencia capaz de enfrentarlos a largo plazo [ok, Cabify llegó…].

Ahora que Uber comprendió la región y decidió invertir en la misma, debería darle a Rodrigo Arévalo algo de cuerda para poder empujar el crecimiento con los esteroides que lo hacen en todas las ciudades del mundo; si el crecimiento que tuvo la región lo tuvo con una atención marginal y con mil problemas en ciudades [y CON ciudades donde incluso los gobiernos desarrollan Apps propias que deberían darle vergüenza] en diferentes países no puedo imaginar el crecimiento que pueden tener ahora.

Y cerrando con un pensamiento sobre Latam, entiendo que el ARPU por usuario es bajo especialmente con tipos de cambio cayendo, pero la falta de alternativas, regulación y competencia unificada hacen que la región siga siendo un jardín sin vallas… sino miren a Mercadolibre que se estableció, domina y ahora es casi imposible de derrotar con su valuación de u$s8.000 millones.

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