Denken Über El weblog de Mariano Amartino donde escribo sobre tecnología, estrategias y cosas de internet.

Hace 9 meses

Reorganizando un start-up: pivot vs spin-off

Por Gabriel Gruber: Emprendedor web. Co-fundador de Sumavisos, Properati y GravlaxVenture

“The heaviness of being successful was replaced by the lightness of being a beginner again, less sure about everything. It freed me to enter one of the most creative periods of my life.” Steve Jobs

La moda del modelo “Lean Start-Up” trajo consigo el término “Pivot” que basicamente seria cambiar el rumbo de un start-up cuando las metricas no validan la idea original. Este termino no debe confundirse con “Spin-Off” que seria crear una nuevo start-up pero manteniendo el original en funcionamiento.

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Es decir, una especie de start-up que se lanza desde otro más maduro, lo que permite generar la ventaja de no tener que empezar desde cero en varias cuestiones, como el transbordador que despega desde otro avión que ya se encuentra a una buena altura.

Hace casi 6 años, con Martin y Damian empezamos con un start-up llamado Sumavisos con la idea de resolver el problema de la búsqueda de una casa por internet, para luego extenderlo para autos y empleos en Argentina. Después de 18 meses se sumaron Voltes y Arrieta aportando algo de $ pero sobre todo experiencia que nos permitió escalar a todo Latam. Hubo algunos cuestionamientos al modelo de agregador (por ej en este mismo blog) pero por suerte, como el mundo es plano, le encontramos la vuelta y logramos armar un negocio rentable y estar presentes en 30 países, 8 idiomas y con 12 millones de visitas por mes.

Más allá del éxito de Sumavisos, el año pasado decidimos hacer un “spin-off” y lanzar Properati como un nuevo (y mejor) portal inmobiliario en Latam.

La pregunta: ¿Por qué hicimos un spin-off?

La respuesta: Nos dimos cuenta de que resolvimos un problema pero no en forma completa.
Sumavisos surgió como idea luego de que Martín hiciera su propio “robot” que le permitió buscar y encontrar su casa crawleando los pocos sitios de propiedades que había hace 7 años. Con Sumavisos encontramos que si bien habíamos logrado indexar (vía XMLs y acuerdos) miles de sitios y “simplificar” la experiencia de búsqueda por internet en un solo sitio, no estábamos logrando mantener una buena experiencia para el usuario sobre todo por la calidad del contenido que estábamos indexando (contenido duplicado, spam en sitios gratuitos, etc) y por el modelo de negocios basado en publicidad que terminaba generando incentivos no alineados con nuestros usuarios.

Por eso, decidimos repensar lo que estábamos haciendo, y la única forma de realmente solucionar el problema de la búsqueda de propiedades por Internet era teniendo nuestro propio sitio e integrando el contenido directamente de las inmobiliarias sin pasar por otros portales, para asegurar la calidad. A su vez, pensamos un nuevo modelo de negocios sin publicidad, basado 100% en la generación de leads para las inmobiliarias y de esa forma alinear los incentivos entre las 3 partes: el usuario que busca, la inmobiliaria que paga y el sitio que gana mientras más gente encuentre propiedades relevantes.

Esta nueva aventura iba a requerir de un nuevo equipo, levantar plata y de nuevo el rock&roll de empezar de nuevo aunque no desde cero.

Empezamos a trabajar en abril de 2012 en una interfaz limpia, ágil y optimizada para la generación de contactos y con la filosofía de no tener publicidad en el sitio. Meses después, con la primera versión del sitio en beta, sumamos al equipo a Lorenzo, que trajo en otras cosas su experiencia de media década en el rubro inmobiliario y lo invitamos a formar parte de la empresa para luego sumar nuevos invesores que nos ayuden en este nuevo desafio..

Hoy en dia Sumavisos sigue funcionando en 30 paises con un modelo basado en publicidad y a su vez Properati como un statup separado e independiente y con un modelo basado en la generacion de leads ya esta disponible en Argentina y Brasil donde tenemos unas 200 mil propiedades y unos 300 mil usuarios unicos en total. En los proximos meses tambien vamos a estar en Mexico, Colombia y Chile. Tambien desarrollamos una seccion exclusiva para emprendimientos y hace unos dias lanzamos nuestra aplicacion para Android.

En conclusión, hay diferentes formas de re-organizarse como start-up ya sea haciendo un pivot si las métricas no validan la idea original o un spin-off si el start-up funciono pero les parece que tiene sentido explorar un nuevo camino lanzando una nueva empresa que sea independiente de la anterior.

Lo importante para tener la mayor chance de éxito en cualquiera de las opciones es tener en claro que van a tener que hacer lo mismo que los llevó a empezar con el start-up originalmente: empujar más que lo “normal”, que les interese lo que están haciendo, armar un buen equipo de trabajo e inversores y como siempre el timing.

2 comentarios por ahora

Juani

Mariano, me parece a mi o esto no tiene nada que ver a un spin-off, mas bien es publicidad de un nuevo sitio (q está muy interesante) y nada más.

Felicitaciones por tu nombramiento en Wayra!

mariano

@juani
el sitio de Gruber no es nuevo ¿?
explica como usó uno como plataforma para lanzar otro manteniendo ambos productos para atacar diferentes mercados ¿en que punto eso es publicidad?