Benchmark Capital demanda a Travis Kalanick… y no, no pueden perder los dos.

chau chau Travis Kalanick

ACTUALIZACIÓN: los otros inversores demandan a Benchmark que venda sus acciones, termine su demanda y entregue sus asientos en el board of directors [párrafo al final]

Si quedaba alguna duda sobre la pelea de poder que se está dando en Uber, la demanda de Benchmark Capital a Travis Kalanick por “fraude, incumplimiento de obligaciones contractuales e incumplimiento de tareas para atrincehrarse en la junta directiva y aumentar su poder en Uber” debería darles una idea de como las cosas siempre pueden estar un poco peor.

Más allá de la demanda, que pueden leer completa acá abajo, hay algunas cosas que son interesantísimas de esta pelea y que deberían ser un take-away para todos en el mercado sean inversores, emprendedores o medios:

  • 1- El objetivo de un VC es lograr un retorno en su inversión. Hoy Benchmark tiene 13% de Uber y Travis apenas un 9% lo que hace que el que tenga más que perder si Uber sigue cayendo en espiral en su posicionamiento es Benchmark… haber entrado en las rondas A, B y C de Uber va a hacer que el retorno en su inversión hunda la performance del fondo completo :)
  • 2- Los fundadores hoy están empujando tipos de gobierno interno donde su voz y voto es infinitamente superior al resto (esta tendencia la empezó Google al partir en 3 la estructura accionaria) y por más que hayan “vendido” el 91% de las acciones de su empresa a veces tienen más poder que cualquier otro inversor. Lo cual es muy “cool” hasta que… deja de serlo porque es una empresa pública o porque el emprendedor fomenta una cultura podrida como la de uber

¿Son el punto 1 y 2 injustos? Sinceramente no lo sé. Creo firmemente que los fondos y los emprendedores deben trabajar juntos para crear juntos una entidad que de otra forma no hubiera logrado el tamaño que pueden lograr… juntos ¿lo dije muchas veces?

En el caso de este juicio estamos viendo un caso extremo que está bien que pase y que sea publico porque muestran que ambas partes tienen “fiduciary duties” y tienen que cumplirlas porque el discurso de “los VCs solo quieren plata!” o “los emprendedores no quieren rendir cuentas” es simplemente estúpido y no lleva a nada.

Pero además esto es interesante porque, repito, hay gente que quiere que pierdan los dos (ejem @dhh te estoy mirando :P) y quizás sirve para entender que está en juego al aceptar inversiones o al buscar emprendedores con los que trabajar:

  • 1- Travis mantiene “cautivos” 3 asientos en el directorio, en uno de esos asientos se puso el, en los otros dos va a nombrar a gente de su confianza y encima Ryan Graves [a quien todos aplaudieron en el Retreat de Endeavor 2017] renuncia a su asiento para dejarlo en la lucha ¿su objetivo? minar la búsqueda de un nuevo CEO que levante la imagen, la moral y en definitiva, el negocio de Uber.
  • 2- Benchmark está anonadado y sorprendido de que hubiera juego sucio en Uber y quiere sacar a Travis para que el mercado sepa definitivamente que “Uber es una empresa con moral y Travis no es siquiera parte del board de directores”
  • 3- Los puntos 1 y 2 muestran que ambos son, en mi opinión, mentirosos y cínicos. Que Benchmark descubra en Agosto de 2017 que Uber creo un programa para engañar al gobierno, destruyó las rondas de sus competidores, robó información a competidores, fomentó una cultura machista y etc… es casi tan ridiculo como que Travis diga que quiere un mejor Uber y cambiar su personalidad mientras bombardea el cambio cultural

Tal vez lo mejor de este juicio es ver hasta que punto Silicon Valley acepta cosas mientras no lastiman sus inversiones o su imagen y tambien ver hasta que punto Silicon Valley es capaz de ir para mostrar que son un faro de pureza en este mundo Trumpiano que estamos viviendo.

[ACTUALIZACION] si dije que estábamos en un punto de inflexión para ver hasta donde los inversores empujan para ganar con sus inversiones, el grupo de inversionistas que defienden ahora a Travis Kalanick muestran sus valores:

Benchmark’s investment of $27M is worth $8.4 billion today and you are suing the founder, the company and the employees who worked so hard to create such unprecedented value. We ask you to please consider the lives of these employees and allow them to continue to grow this company in peace and make it thrive. These actions do the opposite. [Nota Completa]

La pelea entre inversores está mostrando un costado más oscuro, un grupo que dice “ya ganaron plata no pueden demandar al fundador” como lógica es el signo de que un grupo de inversores de Silicon Valley se mueve por resultados aún defendiendo un emprendedor que hasta fue acusado de evitar que las mujeres puedan crecer en su empresa… sinceramente creo que esto solo le da más valor a Benchmark que ahora puede decir “señores, no todo es negocio” y retirarse dignamente.

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