Pagerank para modelar la extinción de especies

Si algo me fascina de los modelos matemáticos es la, relativa, facilidad con la que se extrapolan parámetros y se aplican a nuevos nichos científicos esos algoritmos creados para algo en particular. Y digo que me fascina porque muestra la gigantesca creatividad que hay atrás de muchos científicos…. en este caso particular Stefano Allesina de Chicago U y Mercedes Pascual de U. Michigan se preguntaron algo simple:

“Google usa un algoritmo llamado PageRank para identificar los websites más importantes de un tópico determinado analizando sus links. ¿Cuan diferente es esto, realmente, de un ecosistema en el cual una especie es importante si otras especies importantes se la comen?”

Y la lógica es bastaante simple, el mundo está armado de incontables sistemas interconectados, la extinción de las especies es simplemente una de las tantas posibles aplicaciones a la adaptación de un algoritmo (pageRank) pensado para darle “peso relativo” a actores (websites) dentro de un ecosistema (la web)… o como dice Yonatan Zunger, de Google: ”PageRank is a technique for finding hidden flows in huge quantities of data,”.

Básicamente la adaptación de Allesina y Pascual les permitió encontrar que especies ponían en peligro al ecosistema completo al extinguirse… genial forma de ir pensando el “peso relativo” de unos “actores” en un “ecostema” :)

“Creo en la intuición y la inspiración. La imaginación es más importante que el conocimiento. El conocimiento es limitado, mientras que la imaginación abraza el mundo entero, estimulando el progreso, dando a luz a la evolución. Es, en rigor, un factor real en la investigación científica.” Albert Einstein

¿Todo será reinventado? ;)

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