La reconversión de NOVELL

En un momento Novell fue el rey de las redes corporativas, su Novell NetWare era el estándar para que una red dentro de una empresa funcionara. En realidad NetWare fue el primer programa armado, para la plataforma Windows, para que una LAN funcionara con un file-server, exisitieran permisos, usuarios, etc. centralizados y simples de usar.

De las LAN a las WAN, el paso de Novell fue siempre como líder del mercado.. pero un día no entendieron que el mercado cambiaba y se encontraron que debían competir con Microsoft y su NT como sistema para redes, que como siempre, empezó a incluir algunas de las funciones de NetWare gratis en el OS.

En menos de 10 años, pasaron del 75% del market share de sistemas para redes… a menos del 10%, porque pensaron que podían competir contra MS; sin embargo desde la ida de Eric Schmidt (ahora en Google) comenzaron una estrategia, desde mi punto de vista genial.

Se definieron finalmente a alinearse 100% con el Open Source, compraron Ximian y SUSE Linux, lograron el apoyo de IBM, Dell y HP y comenzaron una reconversión de esas que no se ven muy seguido.

Mejor Marketing
Uno de los grandes problemas de Novell fue su confianza ciega en NetWare y el lanzamiento de su NetWare OS sin tener en cuenta su público objetivo. Para resumir, apuntaron siempre sus cañones de marketing a los responsables de IT, las personas que trabajan en la planificación e implementación de los sistemas pero que NO son decisores de negocio y con una lealtad totalmente probada.

Cuando uno hace una campaña de marketing, debe tener en cuenta hay dos personas importantes, una es la que “firma el cheque” y la otra el que “vive el producto”. Uno debe dividir la campaña en base a esos públicos objetivos y, si uno de esos ya está “cocinado” (porque son clientes LEALES) debe enfocar el 80% de sus esfuerzos en los “Decisores”, el famoso CIO/COO/CEO que no está “con los fierros” pero que es el que pone el billete.

Novell nunca lo hizo así, y recién hace un año empezó a armar estrategias de comunicación integradas y coherentes y comenzó a acercarse al lenguaje de los negocios dejando de ser algo inentendible para los que “firman el cheque”. Ese fue uno de sus primeros pasos.

Unix, Linux, SCO, SUSE, Ximian et all
Si hay alguien que sabe de UNIX es Novell. En 1990, Novell compró la unidad de negocio Unix a AT&T cuando empezaron con un producto llamado UnixWare (que pensaban usar como la base de un OS capaz de meterse en el terreno de las redes sobre Unix) sin embargo en 1993 o ´94 decidieron sacarse de encima todo lo que no fuese su core-busines: Las Redes. Y vendieron, de una manera bastante particular todo lo de Unix.

Por un lado le vendieron el código de Unix V y todo lo relativo a implementaciones a SCO; por otro los estándares y los procesos de certificación se lo dieron al Open Group como consorcio de la industria para certificar y aprobar productos relacionados a Unix.

Uno de los grandes problemas del Juicio IBM-SCO viene de esa venta particular y los derechos adquiridos por las empresas y el consorcio (que se lava las manos cada vez que puede).

Aprovechando su conocimiento de Unix y la popularidad de Linux como sistema para servidores corporativos, Novell decidió portar todo a este OS sin dejar de lado su propio NetWare multiplataforma. Pero la reconversión de la empresa empezó a tomar forma con las adquisiciones y los acuerdos con los vendors de Hard.

Ximian y SUSE fueron las adquisiciones que sacudieron el mercado, uno es una pequeña empresa con algunos de los productos más interesantes y que buscan una mayor integración de Linux con el mundo Wintel (Red Carpet, Mono, Evolution) y la otra es una de las distros de Linux más fuertes a nivel corporativo compitiendo sólo con Red Hat.

Desde un punto de vista estratégico, Novel+SUSE+Ximian son una combinación perfecta para poder decir:

“podemos manejar desde el Server hasta el Desktop”
“El 80% de las Fortune 500 tienen productos Novell en sus servidores, y podemos ahora ofrecerles un producto terminado con un TCO menor al de Win2003Server”
“la conectividad con el backend está asegurada con Mono y la integración con .NET es nuestro objetivo”
“Si sumamos mono.NET, SUSE como Linux Distro y NetWare Nterprise podemos ocuparnos de TODA tu red corporativa”
“El bajo costo de las soluciones de Linux (Suse) sumados a la confiabilidad, robustez y soporte de Novell nos diferencian”
“Suse y Ximian ahora tienen oficinas globales y un canal de ventas que ni Red Hat tiene”.
“Si usan otros OS´s, Netware también puede integrarse y encima tienen la posibilidad de hacer stress-tests de una implementacion de servers en Linux”

Sin embargo los principales miedos para la comunidad Open Source surgen de KDE vs. Gnome y el apoyo que SUSE de (o deje de darle a KDE).

IBM, Dell, HP y más.
Pero como en todo lo relacionado a servidores e IT corporativa una de las principales barreras de entrada al mercado está dado por “los fierros” y los vendors de Hard. Este es el tercer punto de la reconversión desde un punto de vista estratégico.

Convengamos algo; un vendedor de Hard no puede ni debe atarse a una sola plataforma porque hoy en día el mercado de los servers no está dominado totalmente. Y cómo MS tiene prohibido seguir con sus sistemas de licenciamiento per/processor con los OEM´s (esto es: “fabricas 5millones de PC´s y queres meter Win en 2 millones? Podés.. pero me tenes que pagar licencia por cada UNA de las PC´s que salgan de tu fábrica AúN cuando no tengan Win dentro”) ahora se pueden hacer mejores contratos.

El primero en subirse al carro de Novell fue IBM que puso una inversión de u$s50 millones en la empresa cuando esta compró a SUSE, de manera de asegurarse un socio estratégico para poner la distro y sus sistemas de redes dentro de los servidores IBM con Linux.

Dell y HP (con su línea proliant) no tardaron en sumarse y también firmaron contratos de distribución y tests de sus lineas de servers con Nterprise Linux Services, e incluso Fujistsu sumó a Novell para desarrollar versiones específicas para su línea Primecluster.

Este tercer punto terminó de meter a Novell en el mercado con una gama de proveedores de Hard de primer nivel (entre IBM, Dell, Fujitsu, HP-Compaq) con una sola contra.. Sun y su Java Desktop System que soporta KDE y no los productos de Ximian.. aunque hay convesarciones por el tema hard.

Bueno para Novell, excelente para Linux
Todo esto termina siendo bueno para Linux, la posibilidad de elección que los vendors de hard están brindando, la libertad de elección que brindan mas y mejores vendors con soporte real, conociminiento del mercado y una historia de confiabilidad extenderán el mundo Linux aún más en el ambiente corporativo.

Sólo queda ver como terminan este año y el próximo de sumarse iniciativas para el desktop del consumidor hogareño y SOHO para tener alternativas válidas y baratas en el mercado de las PC´s.

Mientras tanto la reconversión de Novell está en marcha totalmente, esperemos que su odio a MS no le juegue en contra y que esta vez dejen de lado su historia de malas jugadas y sigan una estrategia real.

10 thoughts on “La reconversión de NOVELL”

  1. creo que novell tiene que centrar sus fuerzas en gnome y no en el kde de suse.
    lo mejor de esto es que novell ahora apunta totalmente al ambito empresarial y dudo que vaya a preocuparse por el consumidor hogareño, alli estara mandrake, apple y vendedores de hardware barato tipo lindows+walmart
    quizas al mercado SOHO le pueden ofrecer mas

    vaya que buenos temas estas tocando ultimamente

  2. este tema esta “amasandolo” en mi cerebro hace un tiempito.. pero el que me lo pidió (“Wow fué mi primer artículo on-demand”) fue “elraton” en el post de Wired Vaporware.

    Joder.. a ver si termino con editores y temas pedidos.. jeje.. sería interesante y ahí si podrian decir que “escribo para mi audiencia” ;)

    Con respecto al post: te parece que Lindows+emachines por ejemplo son confiables? Creo que no vamos a ver (ojalá) una competencia entre las distros “corporativas” (SUSE o un RedHat) con las demás. Al menos será una linda competencia, no?

  3. Muchas gracias Mariano por el post, muy bueno y profundo.
    Soy el unico que piensa que hay demasiades distrubuciones basadas en Debian (http://www.linux.com/search.pl?topic=92), que apuntan al mismo publico y con casi las mismas caracteristicas?.
    No seria razonable que se fusionen o desaparezcan alguna de ellas?.
    Lei en algun lado alguna vez que el modelo de industria americano funcionaba con 3 grandes empresas que dominaban su mercado, es esto posible en los SO?

  4. gracias raton. No se si sería razonable que se fusionen o desaparezcan, no te olvides que gracias al GPL pueden surgir empresas con nuevos modelos o al menos que se ocupen de nichos ultraespeciales y sean rentables, no? :)

  5. En lo de los nichos estoy de acuerdo, pero me parece que MEPIS,Lycoris,LindowsOS,Xandros y Libranet, son demasiado parecidas como para seguir todos por sepadado.
    No creo que puedan competirles a las distribuciones mas grandes(Red Hat,SUSE,*BSD) en el tema servidores, ni a las mas orientadas al desktop y con apoyo de marketing como Mandrake o Sun.
    Ademas que supongo que los estusiastas seguiremos usando Fedora o Debian.
    Leiste hace unos dias el rumor de que IBM va a compar Novell?

  6. De las que nombras me gustaría exceptuar a Xandros; creo que pocas veces vi un Desktop como ese está al nivel de los desarrollos de Ximian o del Sun Java Desktop sumale que fue desarrollado sobre Debian.. y tenes una combinación genial.

    Y ahi mismo tenés un nicho; Debian como distro es poderosísima pero tan puto command line que no se puede masificar mas alla de los admin de servers.

    Del rumor ese no escuché nada.. y no creo que IBM tenga las ganas de meterse en esa empresa; no te olvides que las ganancias de IBM cada vez vienen más y más de Consulting y Services más que de OS. Entonces creo qeu IBM y Novell pueden ser unos aliados estratégicos geniales… pero no se si una adquisición sea el mejor camino.

  7. a ibm no le interesa novell y a los consumidores no nos interesa
    debian es para lo que es, es su nicho, como gentoo
    me parece genial el punto al que se ha llegado de distros geeks, distros empresariales y distros caseras, para mi la distro casera es mandrake
    mariano
    no me confio en lindows ni en emachinnes, me confiaria un poco mas en gateway + mandrake, pero gateway es muy pijo/sifrino/chick para andarse con algo asi.me pregunto cuando llegara la distro de los juegos

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