De un fracaso a una nueva estrategia.

.Net My Services, una estrategia orientada a los consumidores haciendolos ingresar en el mundo de los Web Services, fu anunciada hace mas de un año con pompa y predicciones sobre el cambio increíble que iba a traer en los usuarios.

Silencio de radio un tiempo y Allchin (VicePresidente de MS) dice: “no estamos trabajando como siempre”.

Microsoft, esperaba que los consumidores pagaran una tarifa por usar los servicios ofrecidos en conjunto con muchos e-tailers, para el manejo de contraseñas, información personal, calendarios online, etc.etc.

Nunca lo lograron, pero MS no tiene u$s 38 mil millones en el banco por dejar caer proyectos.

Apalancando su poder
Si la inversión en esta iniciativa no da resultados de una manera, lo va a dar de otra manera. Las inversiones no se tiran y eso es interesante en la manera de desarrollar de Microsoft.

Su departamente de desarrollo corporativo, se dió cuenta que el producto en el que el apalancamiento de su poder en este caso no venía por el Windows, sino por el uso de Office.

Incorporar funciones de .NET en Office implica hacer que el mercado corporativo empiece a tener a mano, aún no utilizandolo, el acceso a los WebServices y el XML.

Uno de los nuevos servicios desarrollándose en Microsoft, es el “linkeo” de Outlook y los WebServices en forma de Web Mail. Proveyéndole a los usuarios, la capacidad de conectar su Outlook con el mail vía web y haciendo que los archivos adjuntos, a ser utilizados por un grupo de trabajo, dejen de ser “adjuntos” y estén online para que los cambios y modificaciones no se superpongan.

Este mismo tipo de idea se puede desarrollar con los calendarios/agendas, donde toda la info puede ser entregada/leída, en el Outlook, en la Web, en un Palm, etc.etc.

Y esto empezaría a preparar el camino para que los usuarios, especialmente los corporativos, piensen en las ventajas de un sistema de licencias por suscripción, en vez de un pago único.

Una opción es que los usuarios paguen una licencia anual por el uso de Office y que en ese precio, se incluyan los servicios vía web; pero que pasaría cuando se decidan a no renovar la suscripción en mi caso me preocuparían y mucho los restos de información albergada en los servidores de Microsoft.

Office y su futuro
Microsoft está en una especie de guerra silenciosa contra el mercado corporativo por los términos de licensiamiento de MS Office, donde básicamente el valor de licencias aumenta en relación con los descuentos que antes se aplicaban por cantidad.

Mientras tanto, según Gartner, el interés por Star Office, el producto de oficina de Sun Microsystems, está creciendo notablemente. Según David Smith, analista de Gartner, no se ven actualmente implementaciones reales, pero el interés existe y las empresas grandes están testeando la respuesta del producto.

Así y todo, el MS Office controla todavía el 95% del mercado corporativo y es muy dificil pensar que alguien le puede ganar facilmente.

Siempre alerta
Este tipo de pensamientos “no nos pueden ganar facilmente” no es normal en la empresa de Redmond. De hecho sus problemas legales se originan en esa paranoia constante.

La misma paranoia que los lleva a incluir más y más add-ins en el Windows (IE, Windows Media Player, Windows Messenger) es la misma actitud que hace que Microsoft pese a todo sea una empresa admirable.

Esta nueva estrategia .Net My Services + Office es, otra vez, estratégicamente genial.

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