Explotando el poder de una comunidad Online

Apple y su comunidad de usuarios leales. Apple y sus fanáticos.. Apple y su resurgimiento.

Antes que me cuestionen con el market-share de Apple y el dominio mundial de Microsoft en el desktop de la gente, aclaro que nadie puede discutir la capacidad de generar una comunidad como Apple en el mercado de las computadoras.. o alguien se imagina un Compaq-Fan o un HP-fan… tampoco me imagino a alguien hablando de su “amor” por IBM, no? ;)

En este caso, Apple lanza al mercado aparatos geniales como el iPod y gracias a su arquitectura de soft.. la misma comunidad de gente comienza a desarrollar pequeños “hacks”. Lo que comenzó como el más lindo reproductor de MP3´s se está convirtiendo poco a poco en un producto capaz de cumplir las funciones que debería(lógicamente) cumplir una Palm.

Cuando se lanzó el iPod mucha gente decía que era algo lindo pero caro, que como diseño industrial era bueno, pero no como producto.. al menos eso se decía en un primer momento.

Mientras, algunos usuarios de Mac se lo compraban y empezaban a armar pequeños scripts (programitas) para utilizar el iPod como algo más que un MP3 Player… así comenzaron los primeros intentos de transformarlo en una agenda de contactos, total.. con 5GB en la mano algo de espacio podés usar, no? La Palm mas poderosa tiene sólo 32Mb.

Que es lo que hace de diferente Apple? Ve el rumbo que toman sus usuarios, y decide seguirlo de manera de cubrir sus expectativas y brindarle lo que ellos quieren para que no tengan que buscar estas necesidades en otro proveedor. Así que al momento de lanzar el iPod nuevo(con un rígido de 10Gb y la posibilidad que en fábrica graben tu nombre en el mismo) presenta un update del programa incluyendo la función de agenda :)

Wow.. una empresa que mira a los usuarios y los mima? Es esto posible? si.. no sólo tiene la ventaja de tener esta pista sobre futuros desarrollos, sino que sigue viendo nuevas aplicaciones para deasrrolla.. pero si hay alguna que no entra dentro de sus planes.. no tiene problema en pedirles que la dejen de desarrollar, esto es imponer reglas, premios y castigos para que los usuarios se sientan especiales, que sientan pertenencia con una marca(cosa loca pero real) y que ellos mismos se conviertan en los principales “evangelistas” de su marca.

Algunos ejemplos interesantes de hacks:

1- K-Lendar Un francés creo un Apple Script que te permite cargar en tu iPod reuniones con todas las funciones que hay en el Outlook o en el Notes.. y con la ventaja que cuando te tiene que recordar una reunión lo hace con la música que te gusta ;)

2- Michael Zapp Events Desarrollado por un profesor universitario, este programita te permite tomar datos del MS Entourage, convertirlos y tenerlos disponibles en el iPod.

3- PodNewsTal vez el más interesante, este programita toma los titulares de algunos sites (ej.: SlashDot, iPoding, etc.) los convierte en xml y te los mestra en la pantalla.. asi tenés a mano las últimas noticias de los sites que te interesan… Un dato que lo hace aún más interesante: el desarrollador es Jean-Olivier Lanctôt-David … y sólo tiene 14 años :)

Una historia más completa sobre estos hacks.. la podés ver acá.

Una duda que tengo.. será esto por la facilidad de Mac? o la inventiva viene con la Manzanita? ;)

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