Economía de las comunidades

Se armó un interesante ida y vuelta en los posts sobre comunidades online y weblogs grupales y sobre todo, en las diferencias de idiosincracia que parece haber entre las comunidades sajonas y las latinas.

Pero algo de lo que nunca se habla es de la Economía de las Comunidades.

Ejemplos americanos
Una de las comunidades que nombramos una y otra vez es Kuro5hin, un lugar genial. Y un post de este site fue el que hizo que piense en este tema.

En ese post, rusty le cuenta a la comunidad que K5 esta quebrado financieramente, pese a contar con sponsors de hosting y conectividad.

Y pide ayuda/ideas o una mano para ver como sale adelante la comunidad. Básicamente el planteo es “si a ustedes les gusta esta comunidad, colaboren comprando textAds, suscribiendose a las membresías premium o al menos diganme como salvar este site”.

Mientras, el otro gran site comunitario que nombramos (Slashdot.org) dejó de ser sostenido financieramente por el par de fundadores y es ahora parte de OSDN que a su vez es parte de VASoftware.

En el caso de Slashdot.org hubo cierto revuelo en la comunidad, sobre todo teniendo en cuenta que dejaba de ser un site para geeks, mantenido por geeks para ser un site para geeks… mantenido por una corporación.

Esa sensación de un mundo semi-anárquico que era esta comunidad desde un principio pasaba a ser una sensación de “mi conocimiento ahora está en manos de una empresa”.

Mientras que K5 no vende su site a una empresa, plantea otro tema “merezco una recompensa por mantener este site!”. Si uno lee detenidamente la nota, ve que rusty hace un planteo lógico: “Mantener un site de estas características se convirtió en un trabajo full time para mí; el resto de los costos se cubren, pero para vivir y mantener en serio esto, necesito 70k por año” (lean el articulo completo).

Y dice, no quiero que me regalen la plata, pero compren los “servicios” del site para poder juntar esa cantidad. Y pide colaboración con ideas para buscar nuevas fuentes de ingresos.

Las reacciones fueron diversas.. desde “flaco, yo quiero ese trabajo gratis!” hasta respuestas increíbles.

El caso Weblogs.com.ar
En nuestro caso, siendo absolutamente sinceros, es un desarrollo hecho a pulmón por un grupito de webloggers y que ponemos de nuestro bolsillo la plata necesaria para pagar el hosting, el ancho de banda consumido y etc.

Una de las cosas que uno pone en estas comunidades, no es plata pero es, quizás, más importante: Compromiso.

El tiempo libre que uno tiene de su trabajo; su vida personal y su propio weblog, se dedica a la comunidad que uno arma y si (como se discutía en otros posts) se necesita liderar una comunidad, no se pueden dejar de lado los problemas técnicos que puedan surgir o los mails que se mandan con consultas o los posteos en los foros.

¿Pero que sucede si no alcanza la plata para pagar las cuentas a fin de mes? ¿Se recurre a la comunidad? ¿Se venden “servicios”? ¿Se piden “donaciones”?

Supongo que la mejor idea sería pedir ideas a la comunidad, ¿no?

Grados de involucramiento
Pero para que cualquiera de estas maneras de salvar a una comunidad financieramente ahogada, depende de varios factores.

La calidad de los contenidos que se brinden, que en gral son provistos por los mismos miembros de la comunidad; la relación que se establezca entre los miembros y los fundadores, donde en el papel de “dictadores benignos” cumplan con el mantenimiento del orden en la comunidad y sobre todo el Grado de Involucramiento.

Esto representa para mí, la mejor métrica pero es dificil de definir. Incluye el grado de participación de los miembros en la generación y administración de contenidos; el grado de aceptación de las reglas de la comunidad y la “sensación” que esa comunidad no va a poder ser replicada fácilmente por otras personas.

La unión de estos factores harían que una persona esté dispuesta a poner plata de su bolsillo para ayudar al mantenimiento de su comunidad; ej.: contratando los servicios de publicidad de K5 o el servicio de hosting de weblogs.com.ar.

Las donaciones a cambio de nada, no me parecen interesantes; ok, podrán decir que en realidad lo que se recibe a cambio de la donación es una “membresía” especial, pero no es lo mismo. Yo participo en una comunidad porque realmente me siento a gusto (con peleas entre/contra miembros y todo) y no para generar plata.

¿Existe otra manera?
Vender una comunidad a una empresa que utilice el conocimiento de esa comunidad no me parece interesante ni ético.

Pedir donaciones a cambio de nada, no me parece que agregue valor a los miembros.

“Vender” membresías especiales, puede generar resentimientos o sentimientos de “preferencia” por los que pagan, en aquellos que no pueden/quieren pagar.

Ofrecer servicios para poder cubrir los costos, me parece la mejor manera de mantener una comunidad a flote y darle algo de valor a los miembros.

Pero seguro hay otras ideas a mano. ¿Las comparten? :)

10 thoughts on “Economía de las comunidades”

  1. Guarda Mariano, tenés un typo que te cagó el post: “<b<Compromiso</b>.

    Estoy en general de acuerdo con tus consideraciones, pero no puedo dejar de hacer comparaciones con lo que habría pasado en un sitio de este país que se encontrara en la misma situación que rusty: probablemente lo habrían puteado por manguero, por no haber podido hacer las cosas mejor, le habrían dicho “jodete” por hacerte el idealista con eso de la prensa comunitaria y que se yo. Encima, no le hubieran tirado ni un mango. (nótese que mi desilusión acerca de este país crece cada día más)

    Por otra parte, es asombroso que con esta convocatoria, haya podido juntar $35k en dos días (empezó con $70k pero después dijo que con 35 por ahora se arreglaba).

    La compra de slashdot por VASoftware me enojó bastante, y fue una de las causas de una de las últimas explosiones de popularidad de kuro5hin. Participo en K5 (mas que nada como lurker) desde que prendieron después del gran downtime del 2000, y la afluencia de gente a partir del incidente slashdot fue notoria.
    Además la calidad de los postings es cada vez peor, y todo tiene ese tinte de “cultura geek” bastante molesto a mi juicio: programo en perl, tengo un .sig gracioso, tengo preferencias en cuanto a “vi vs. emacs”, me gusta el anime, blah blah blah.

    que se yo.

  2. Jazz,(asi abrevio… pero suena a mina, no? :)
    Gracias por lo del tag… ya fue arreglado :)

    Lo qeu decís es cierto, acá quizás nadie hubiese colaborado… pero si hubiese alguien que tenga una comunidad como la de rusty, no hubieses colaborado? O sea, mas de una vez use PayPal para donar a un site o comprar alguna boludez de merchandise para darle “apoyo” a un site.. pero acá todavía no existe el concepto de colaborar para ayudar a una comunidad.

    En realidad eso de colaborar no se escucha demasiado, no? ;)

    Jajaja… es muy cierto eso de la “onda geek” pero bueno.. yo lo tomo como parte del juego o de las reglas. Lo que me parece peor es qeu es imposible debatir en serio noticias que de una u otra manera tengan a MS como protagonista. Y eso es desde siempre.

    Incluso cuando VASoftware compró /. me preguntaba que diferencia había entre una emrpesa y otra.. dejando de lado el apetito monopolico y la plata en el banco.

    Pero si lo mirás bien, no tiene demasiado de malo…. una empresa mete plata para mantener una comunidad online con algunos de los mejores recursos técnicos y en retribución usa ese conocimiento en sus desarrollos. Si los mantiene Open Source no lo veo mal… pero si empieza a apropiarse de tendencias y las hace propietarias, es lo peor que puede pasar.

    Por otro lado… además del ego que te puede joder qeu VASoft ponga guita en /. ?

    Flor; a que tiempo te referís? al que le deben dedicar los fundadores? Eso va en el compromiso que nombre en el post. Y está en cada uno saber ordenar sus tiempos para hacer las cosas que te brindan satisfacciones personales.

  3. Chicos,

    estoy interesado en recopilar anecdotas acerca de como el uso de los weblogs impacta positivamente en las organizaciones.

    Si tenes alguna no dude en enviarmela asi la incluyo. Tambien me interesan los sitios en donde se mencionen los weblogs como piezas claves para un proyecto.

  4. Si, bueno.. en realidad, el qeu tenga la clave para el ingreso de esta tecnología en el mercado corporativo y quiera contarlo puede hacerlo ;)

  5. Mariano la clave es la misma por la que una comunidad subsiste o muere, tener una razón de ser.

    En una corporación el weblogging puede o tiene una razón de ser.

    Puede ser una herramienta invaluable en la estrategia de gestión del conocimiento.

    Por supuesto que en una empresa que valore el conocimiento envasado en cada uno de sus empleados, ;-)

    Estas empresas en nuestro país no son muchas.

    Creo que tampoco es el momento para que estas pocas decidan invertir en estas iniciativas.

    Cuando hablo de invertir, me refiero a tiempo y no dinero, aunque creo recordar algo sobre que el tiempo es dinero.

    En síntesis volviendo al tema del weblogging grupal o las comunidades, pienso que debe existir una razón de ser, una afinidad, una identidad, una bandera, un interés común o como se desee ver, para que la gente se identifique, participe y se comprometa con la iniciativa.

    La percepción de que en una comunidad/weblog la participación tiene lugar y es apreciada es lo genera el efecto sticky buscado.

    El resto, lo que planteas, el soporte económico, viene luego.

    Este es mi aporte a la confusión general

    .

  6. Fabio,
    no creo que el soporte económico llegue despúes como algo por default, sea así.

    Por un lado, si sos una emrpsa y entrás en una comunidad online a poner plata… algo te tenés que llevar a cambio y eso no siempre se logra.
    Ej.: Deja.com, tuvo que cerrar pese a ser una de las comunidades (incluido su archivo de newsgroups) más activas que había en Internet.. Pero al no darle nada de valor a alguien más allá de la misma comunidad, tuvo que cerrar las puertas.

    Pero lo que una empresa “levante” de una comunidad online, puede ir más allá de lo puramente económico o de la transferencia de conocimiento. Ej.: El ingreso de Nike en algunos egroups de Fútbol, donde sólo buscan posicionar una marca.

    El caso de SlashDot (/.) es en cambio, para VASoftware, “pegar” la marca a una comunidad de práctica pura y además utilizar el conocimiento que surge de la misma.

    Por ejemplo, ¿existe la posibilidad de transformar a patinenelinea.com.ar en un generador de plata? Dependerá de que se le ofrezca a las empresas o a los miembros de la comunidad.. o de la creatividad de Pablo para generar guita de ahí.

    Con respecto a los weblogs a nivel corporativo, te diría que volvemos a lo mismo, que le doy con esta herramienta a una empresa para que esta empresa quiera invertir en la implementación de la herramienta.

    Por ahora, además de una buena gestion de manejo de contenidos y “cierto” feedback o participación de los empleados.. no veo muchas aplicaciones prácticas.

    Tuvimos la posibilidad de implementar esto para un desarrollo de proyectos con los chicos de weblogs.com.ar y pese a que somos fanáticos (supongo que se nota) y a que, encima, no había factores de política interna en el manejo de la información (factor de poder increíble en los esquemas de recursos humanos de las empresas) no pudimos lograr un producto sólido en serio.

    Entonces nuestra inversión de tiempo (en el post lo llamo compromiso) no pudo ser capitalizada.

    Evidentemente no logramos cerrar algunos puntos flojos en la interacción de la tecnología con el equipo de trabajo.

    Pero sólo es cuestión de tiempo :)

  7. Valgan estas aclaraciones sobre mis comentarios.

    Cuando hablo del ambiente corporativo estoy hablando de aplicaciones in-house para mis empleados con foco en la gestión del conocimiento.

    Hay muchas iniciativas y una movida importante en este sentido apoyada en esta visión del blogging como un vehiculo para soportar estrategias de gestión de conocimiento.

    Quizas puedas encontrar interesantes estas refencias

    http://jrobb.userland.com/
    http://writetheweb.com/read.php?item=123

    Con Pablo hemos estado invirtiendo tiempo en estos temas para proponer proyectos en empresas sobre las cuales tenemos alguna influencia y que entendemos pueden estar interesadas.

    Con esto propongo un uso factible del blogging en el terreno corporativo en el sentido mas amplio y no acotado a los e-business o empresas de nueva economia (si aun se puede hablar de esto).

    En cuanto a Patinenlinea.com.ar, Pablo puede hablar con mas conocimiento, pero igualmente quiisera comentar algunos hechos con respecto a esta comunidad.

    PEL, es una comunidad real y virtual.

    Hay un numero importante de “participantes” que estan entendiendo el proposito de esta inciativa y se sienten “participes” de la misma.

    PEL no es un negocio en si mismo y esto es percibido claramente por los “participantes”.

    PEL esta organizado para soportar economicamente sus acciones o iniciativas, de hecho Pablo te puede dar detalles.

    Entiendo que seria dificil para Pablo volver a PEL un negocio en si mismo, porque sus participantes podrian percibir que la comunidad pierde su proposito y podrian abandonarla.

    Con respecto a la experiencia previa que han tenido con algunos chicos de weblogs.com.ar seria interesante conocer la “anecdota” de la misma.

    Justamente, Pablo, pedia feedback sobre este tiepo de experiencias para aprender de las mismas.

    Mariano, me gusta mucho tu weblog, lo leo y me siento participe a pesar de que no contibuyo con mis comments regularmente.

    Voy a comenzar a participar activamente porque me gusta mucho el nivel de las charlas que se tienen.

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