Cuando los videojuegos no son divertidos

Cada vez que uno habla de EAGames lo hace con cierta admiración, de hecho es una empresa que mirándola desde afuera es increíble. Gana u$s3000 millones anuales, desarrolla algunas de las franquicias más importantes del mercado de los juegos (Fifa2005, Need For Speed, Sims, Madden NFL, etc.etc.) y es una de las pocas que pueden darse el lujo de rechazar ofertas de compra de algunas corporaciones que fabrican OS y quieren entrar por la “ventana” al mercado este.

Y todo, pese a que, a veces, aprecen noticias que contradicen esa idea, , el 18 de noviembre C|Net publicó una nota sobre un juicio que los programadores están iniciando a la empresa por “hacerlos trabajar muchas horas”.

En un primer momento me pareció uno de esos juicios ridículos que hay en USA, digo.. si entrás en una empresa y la cultura es de work-aholics 100%.. podés renunciar o no entrar a trabajar y punto; y si encima esa empresa se mueve en un mercado donde un fracaso puede significar un desastre eso se potencia. Pero la empresa al mismo tiempo mantiene la cultura de SV donde hay desde Stock-Options hasta comida gratis. Digo, es algo cultural más que la falla de una empresa al “explotar a sus trabajadores”

Sin embargo cuando la noticia se expresa desde dentro mismo de la empresa la apreciación cambia. ea_spouse es el blog de la mujer de un empleado de EA, donde se cuenta en primera persona y por experiencia propia lo que es para una empresa como esta los períodos de desarrollo se van acelerando hasta que llega a un punto donde están en 12 horas diarias, 7 días de la semana para mantener el proyecto “on schedule”. y sigue explicando como es el ritmo de trabajo y que beneficios reales hay en el ambiente de trabajo.

En un post que tiene, desde el 10/11 hasta hoy 3171 comentarios (algunos estúpidos pero muchos llenos de información interna) se ven algunas cosas increíbles.

Blogs como un medio
Creo que dejando de lado lo más interesante del blog como “medio de comunicación” que amplifica sus efectos gracias a los links de otros blogs y etc (no quiero repetirme :P) hay un par de “conclusiones” (podriamos llamarlas?)

Por un lado el conocimiento extremo que tiene este/a blogger de este mercado debe ir mucho más allá del que tienen muchos cronistas; habla de cosas como el proceso de concentración en la industria de los videogames ya hablé de la industria de los videojuegos hace un tiempito y como esto está llevando, no a una caída en la innovación o inventiva (de hecho siempre hay innovación en este mercado) sino en la posibilidad de ingreso de nuevas empresas o compra de las “chicas”.

Por otro lado, el “respeto” que da este conocimiento sobre el tema hace que medios muy importantes como C|Net o el New York Times usen a su blog como fuente es algo increíble. Digo, están tomando un post o “nota amateur” para fundar notas y reconocen el blog como fuente, ¿no es esto un paso más en el proceso de reconocimiento de los blogs como algo importante en la evolución del contenido de internet?

Y finalmente, uno puede inferir el peso que los blogs están teniendo en el mercado de las relaciones públicas (el otro dia discutí con varios ejecutivos del mercado de PR en .ar y todos se reían de los blogs). ¿Porque estoy tan seguro? Trabajé en ese mercado en ambos lados del mostrador, y se que cualquier empresa como EA tiene un presupuesto mensual de unos u$s10.000 sólo como fee para que una agencia esté disponible si tienen una crisis y unos cuantos dólares más para aparecer en los medios como una empresa amigable. Pocas veces lo logran. Y sin embargo, UN SIMPLE POST hizo que EA aparezca en medios importantes, sea replicado en cientos de blogs y seguramente sea repetido nuevamente en otros medios.. gratuitamente.

En fin los videojuegos no siempre son divertidos, y menos para sus empleados; pero eso sirve como un ejemplo más del poder de los blogs :)

9 thoughts on “Cuando los videojuegos no son divertidos”

  1. Esperemos que nadie se aproveche de este “avance” de los weblogs… para armar proyectos de difamacion contra empresas (que no lo merezcan).

    Me entere tambien que hay una consultora que esta explotando a sus empleados en Buenos Aires… voy a investigar para hacer un post :P

  2. jajaja.. franco es cierto eso de crear blogs para difamar.. pero creo, quizas soy iluso, que la propia blogosfera es capaz de determinar que es confiable y que no.

    Te enteraste de una consultora?? hay muchas mas :P

  3. Yo tuve un amigo en San Francisco que trabajaba con Sega of America, y de hecho tuve la oportunidad de visitar los headquearters de esta gente en esa ciudad. Tenían el lujo de experimentar con el Dreamcast cuando aún era una gran novedad, etc. Pero poco a poco fui percibiendo cómo el chabón, joven, casado y con un hijo, ya no tenía vida propia… constantemente se sentía infeliz con su trabajo y su horario, y los fines de semana prácticamente no existían para él. Con el tiempo desafortunadamente le perdí la pista, pero es que tampoco parecía tener tiempo para contestar mis emails…

    Esa ha sido la evidencia más contundente para mí de que el negocio de los videojuegos no es tan “cool” ni tan divertido como lo pintan, y que más bien es un precio muy alto el que hay que pagar por ser parte de ese mundo.

  4. Uff cada vez que juegue al NFS me acordaré de los trabajadores que lo han diseñado y de sus familias que han tenido que sufrir el estress del trabajo.

    Yo creo que los blogs son una fuente fiable en la medida que lo es la persona que está detrás. Y me imagino que esa credibilidad también se la dan otros blogs fiables. No obstante siempre se puede colar algún blog cuyo único interés sea difamar a una empresa.

    Creo que es un medio más, con una serie de ventajas evidentes. Y los periodistas a la hora de usarlo como fuente pues tienen que tratar de contrastar lo que dice. En cualquier caso, hay artículos en prensa que son peores que muchos posts de blogs y no por eso los periódicos dejan de tener su status. ¿ O sí? jeje.

    Saludos. :)

  5. Este tema, sobre el ambiente laboral en las empresas de video juegos grandes, se tocó en otra oportunidad… no recuerdo el medio en el que se publicó… pero es bastante “normal” por el nivel de exigencia para cumplir las metas. La programación, así tambien como las tareas que exigen concentración, cuando el entorno de trabajo con es aceptable, y si le agregamos el exceso de cumplir plazos a pura presión, te vuelven practicamente loco y bastante infeliz. Lo que ocurre es que ahora un empleado tomó la iniciativa de plasmar su infelicidad laboral en su blog.

    Lo que comenta beto me ha pasado a mi también al visitar una empresa de software… pero es la percepción del visitante, me refiero al entorno fisico, da la sensación virtual de que es un buen lugar de trabajo, lleno de paz, comodos puestos para desarrollar las tareas… pero cuando estás adentro, las cosas son bastantes diferentes… y la mayoría llega a la comclusión de que no tienen vida propia.

  6. Mi conclusión, después de haberlo ejercitado unos años, es que el trabajo de programador es definitivamente insano.
    Cuántas noches de insomnio tratando de encontrar ese bug, repasando una a una las líneas de código en la mente?
    El pico y la pala fueron reemplazados por un teclado y una pantalla.
    También, como responsable, es difícil mantener un grupo de éstos unido y motivado. Y como dueño son un problema potencial, porque hoy se los tiene y mañana no se sabe; se pueden mandar a mudar por menos dinero pero el cambio del lenguaje de programación les resulta justificativo suficiente.

    Respecto de la capacidad de difusión de los blogs, creo que van a mantener esa capacidad en la medida que los indexadores sigan teniendo el comportamiento que tienen hoy. No sé cómo podría afectar a la difusión un cambio en ese comportamiento.

  7. la cultura workoholic es muy tipica en USA, mas si es una industria tan competitiva
    si eres infeliz lo mejor es irte, como programador seguro puedes encontrar trabajos en los que seas mas feliz, pero creo que todo empieza dle lado de los programadores quienes dan pie a ese ritmo frenetico

  8. Pingback: IdeaLabs
  9. Si es cierto lo de la “explotacion” en este tipo de trabajos, pero supongo no en todos…. pero mas alla de eso… si estas trabajando ahi es porque queres hacerlo, asi que si aun asi te quedas, entonces como se dice por aca… “jodete”.
    Hay mucha gente (y enfatizo “mucha”) que le importa un huevo comerse todas esas horas de laburo, ya que le gusta realmente lo que hace y trabajar 8 o 12 horas es igual, ya que llega a la casa y lo primero que hace es conectarse a internet y sumergirse nuevamente en el mundo de los juegos.
    No digo que la empresa este o no haciendo bien las cosas, pero siempre esta la puerta de salida si no te convence o acaso alguien te apunta en la cabeza para quedarte?
    (No se olviden que todo en la vida esta balanceado, si el precio es alto paar trabajar en un lugar asi, entonces por algo sera, nada es gratis)

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