IM Planet Spring2003

Entre el 25 y el 26 de este mes, se llevó a cabo IMPlanet/Spring03, la conferencia semianual que reune a todos los players del mercado de la mensajería instantánea (IM); a los inversores que respaldan esas empresas y, sobre todo, a los clientes corporativos.

Los clientes corporativos son los que en algún momento dijeron “dejense de chiquilinadas” y tienen el poder suficiente para poder desarrollar sus propias redes. Los inversores que concurren a este evento quieren ver las estrategias públicas de las empresas del sector y los players… son los que deben dejar contentos a todos.

Obviedades
Dentro de las obviedades típicas de las empresas hay una que resalta “la mensajeria instantanea no es para conectar terminales, sino para conectar gente” Bien, un punto a favor para los que están descubriendo esto, lo importante no es acercar las PC´s, sino conectar gente a través de la tecnología.

David Gurle, Gerente de Producto de MS para IM es el responsable de esa frase, y la otra obviedad (aunque no solamente atribuible a el) es “sin un “clearinghouse” para regular el tema de las identidades entre sistemas, la IM nunca va a escalar ni resultar útil”.

Para que se entienda bien, esta última frase reclama interoperabilidad plena entre todos los sistemas, una especie de código abierto para poder hacer que los usuarios de una red (sea provista por Yahoo!, Lotus, MS o AOL) puedan comunicarse con los usuarios de las otras redes, sin tener que registrar otras “personalidades” (nicks, etc.etc.) cosa lógica… pero contraria a la estrategia general de MS que defiende el código cerrado.

Interesante
Sin embargo, como así tambien el resto de los expositores, Gurle reconoció que “para crecer se debe ir más alla de las PC´s.. debemos buscar la presencia ubicua”.. llegando con esa presencia a otros aparatos (PDA´s, Celulares, etc.)

La interoperabilidad de los estándares de identificación (SIP/SIMPLE/JABBER) es otro de los puntos interesantes que se tocaron, porque pese a que Jabber es la opción OpenSource que más adeptos tiene dentro de los start-ups de IM, hay que recordar que entre IBM y Microsoft suman cas el 90% del mercado de aplicaciones corporativas.

Entonces si Jabber no logra interoperabilidad plena con esos estándares, muchos sistemas quedarán fuera de carrera por el único mercado capaz de generar ingresos. Establecimiento de estándares para la autenticación de los usuario es entonces el segundo punto que se trató de resolver.

Pies en la tierra
La IM deja ya de ser una idea en la mente de algunos Directores/Gerentes/Consultores de tecnología; y en esta conferencia ya se hicieron paneles sobre puntos clave para los decisores de negocios de las empresas. El ROI (retorno que daría la inversión en estos sistemas); el uso de SMS para extender el alcance la presencia de los empleados de las corporaciones y acercarse al ideal del always-on; la seguridad de estas aplicaciones, son sólo algunos de los temas que demuestran que la IM es una de las herramientas que más explotarán en el mercado colaborativo.

Las ideas más innovadoras, como siempre, vinieron de algunos de los start-ups que participaron:

IMlogic, presentó su idea de API´s para desarrolladores que “interfaceen” con sistemas de encriptación; antivirus; etc.etc..

– Cobra, mostró su JournalBot. Como un contacto más en el Lotus Sametime, permite hacer queries y updates del servidor domino via IM sin necesidad de esperas y etc. Al mismo tiempo agregó soporte para RDBMS, un buscador para bases de datos relacionales no restringida sólo a Lotus, esto es interoperabilidad en serio, porque sobre un Lotus Sametime un usuario puede pedir queries de MSSQL; DB2 o hasta access.

Natural Messaging, mientras anunció a Dialog, que permite hacer queries en lenguaje natural (o sea sin código complicado) a las bases de datos de una empresa o a los documentos de una empresa que esten creados con metadata en XML.

En definitiva; un show genial, muchas cosas nuevas, problemas que siguen sin resolverse (interoperaibilidad!!!) e ideas que buscan extender la IM más allá del escritorio (aunque esto desde mi punto de vista, puede resultar peligroso).

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