El verdadero valor de una comunidad online

por Inti Acevedo

Planet -  Jones Valley Urban Farm

Mucho se habla del poder que puede tener una comunidad online para generar diferentes resultados. Dicha comunidad puede servir de ayuda y soporte en diferentes situaciones, permite encontrar soluciones a problemas concretos, estimula la participación y la generación de conocimiento e información, fomenta maneras novedosas de establecer la solidaridad entre sus miembros, ayuda a la captación de personal y dinero, y un largo etcétera. Se asume de forma inmediata que una comunidad vigorosa en Internet tiene un gran poder y muchísimas ventajas. A medida que estas comunidades crecen, muchos de sus beneficios y consecuencias aumentan, se dispara el valor de la red. Es entonces cuando se crean nuevas profesiones de expertos que intentan manejar e influir en el core de estas comunidades. Muchas veces sin ningún tipo de resultado. Al final el ecosistema tiende a premiar la innovación y la espontaneidad, y a excluir al profesional que quiere, con un interés ajeno y poco personal, modificar o arrear al rebaño. Hay una inteligencia colectiva que funciona si se ha creado una comunidad honesta y transparente. Y este es el verdadero valor de una comunidad: su honestidad y transparencia. Sabemos a lo que vamos, comprendemos las reglas, las aceptamos y participamos. Si las cosas crecen, si tenemos éxito en nuestra comunidad, y nos alejamos de estos dos conceptos, la red, la comunidad se vienen al suelo.

Un ejemplo claro del poder que puede tener una comunidad online lo vemos a diario en reddit. Este sitio web es un mapa de como debe ser creada una comunidad, y el enorme valor que tiene el crecimiento orgánico, sin presiones, sin compra de usuarios, sin empresas que compran bases de datos. Cuando una comunidad crece de forma natural, sin trucos ni trampas, el resultado es de una fuerza tal, que puede convertirse en algo más grande e insospechado.

Twitter es otro claro ejemplo de comunidades que se crean basadas en la transparencia y la honestidad. Hay muchos que hacen trampa, que compran seguidores, que dan noticias falsas y que mienten. En parte esa es la magia que tiene Twitter sobre otras herramientas en Internet, es tan moldeable que puede servir para generar comunidad, puede servir de magafono virtual, o de elemento lúdico (Big Ben). Puede ser una mezcla de muchas cosas. Twitter es increíblemente poderoso si creas una buena comunidad. En teoría la mejor cuenta que puedes tener, es aquella que tiene miles y miles de seguidores ganados de forma orgánica, y en la que solamente sigues a 150 personas o menos. Esto no es exacto o una norma o una ley. Es algo empírico, si te sigue mucha gente, tienes una enorme red de contactos que pueden ayudarte en determinada situación, si sigues a unos pocos tu timeline tendrá un contenido de una calidad abrumadora y podrás generar una relación cercana con un número real y manejable de personas. Pero la verdad es que casi nadie hace esto por infinidad de razones, entre ellas la enorme disciplina que hay que tener, y al mismo tiempo tener algo especial que decir. No todos lo tienen.

Un problema recurrente que existe en Internet, en las comunidades online y redes sociales, es que se da por descontado que un numero mayor de personas o de usuarios significa automáticamente más valor y poder. En algunos casos es cierto, en otros no lo es para nada. Pero no creo que valga la pena discutir mucho este asunto si lo vemos desde una óptica más personal. Y toda la chachara anterior de este post es para que lleguemos a este punto. En este preciso momento la mejor red en la que puedes estar, la mejor comunidad que puedes crear, y la mejor “red social” a la que puedes apuntarte, la tienes en tu teléfono, en la palma de tu mano, dentro de un programa que se llama WhatsApp.

Desde hace un año aproximadamente, algunos de mis mejores amigos crearon un grupo en WhatsApp, el número de participantes o invitados fluctúa alrededor de 10 personas, a veces somos un poco más, pero creo que nunca bajamos de los 10. En este grupo siempre hay activas unas 4-6 personas, a casi cualquier hora del día. Los temas de conversación van desde lo más superficial hasta lo más complejo, podemos ganarnos un premio Nobel o ser columnistas de chismes de la revista Hola. Somos unos destrozadores de Hoax, unos críticos vehementes del gobierno de turno (que de turno ya lleva 14 años y no nos deja usar nuestras habilidades con los siguientes), unos grandes conocedores de todo, y los expertos mundiales (menos reconocidos) del Real Madrid y el Barcelona. Muchos de los participantes en esta mini comunidad nos conocemos desde hace más de 20 años, somos grandes amigos y confiamos mucho en la opinión de cada uno de ellos. En ciertas situaciones hemos tenido debates largos y enérgicos, de esos que anuncian un fin del mundo, en los que tenemos puntos de vista diferentes. Nuestra pequeña comunidad se va consolidando y ayuda a mantener viva una amistad que por como son las cosas hoy en día, probablemente se apagaría.

Comunidades

Esta comunidad ha servido para que cada uno de nosotros tenga la oportunidad de consultar a 10 grandes personas, profesionales de diferentes áreas, expertos de los de verdad, de aquellos silenciosos que saben algo y lo han desarrollado al extremo. En el grupo tenemos, por ejemplo, a @dcastellanos, quien posee el poder mutante de la wikigooglesearch, no hay cosa que preguntes en el grupo que requiera una busqueda en Google que no sea encontrada en 10 milisegundos por David. Es impresionante, yo pensaba que sabia buscar en Google, y viene dcastellanos y humilla mis conocimientos de una forma tarantinesca. Y así cada uno de los integrantes de la comunidad, todos aportamos algo que puede ayudar a otro de los miembros. Hay casos donde extorsionaban a la hermana de uno de nuestros amigos, y el grupo pudo ayudar con consejos reales y prácticos, de algo que difícilmente se podía colocar en Twitter. Si alguien tiene un problema, hay 10 personas dispuestas a ayudar. Se fomenta increíblemente la solidaridad entre todos. Van y vienen ideas. Es algo realmente genial. Y aquí nuevamente el valor que tiene esta comunidad es la honestidad y transparencia, y que mayor forma de potenciar estos dos valores que crear una red con tus mejores amigos de toda la vida. Sales a la calle con un teléfono, que al final resulta que es un mecanismo de comunicación de ciencia ficción que te permite tener 10 mentes dispuestas a sumar su conocimiento en las decisiones más difíciles o superficiales que puedas tomar.

Nunca, en toda la historia de la humanidad, habíamos tenido este potencial de interacción y soporte de nuestros amigos. Es hora que abras el WhatsApp, pienses en tus 10 mejores amigos, crees tu propia red social personal con ellos. Vas a disfrutar de una gran experiencia, y sin ninguna duda, muy pronto vas a comer las mejores parrillas (asados) de tu vida, junto a 10 grandes personas, arreglando al mundo, escuchando música de un iPod infinito. Y al final ese es el verdadero valor de tu comunidad online: carne asada, soporte permanente de tus mejores amigos, honestidad, transparencia y un iPod sin fin.

Es hora que tengas tu propia comunidad online.

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La foto del mundo al principio es de Southernpixel

8 thoughts on “El verdadero valor de una comunidad online”

  1. Me gustó mucho tu artículo. Creo que el que anda por ahí inflando cifras y creando audiencias superficiales no tiene la más mínima idea de que va todo esto y de la importancia de lograr una masa critica (el verdadero reto)

    Como dice Joel Spolsky en su artículo Modern community building (2011) “Una masa crítica es el momento mágico cuando una comunidad alcanza la actividad suficiente para que empiece a crecer por sí misma”.

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    Yo tengo exactamente esa comunidad de 12 amigos, pero en Facebook, por mensaje interno. La mitad del grupo está regada por el mundo. Al igual que tú, lo recomiendo, es gratificante, intimo y uno aprende un montón. Nosotros también vamos de la echadera de broma, a los temas serios, a asuntos personales, etc. Y estoy segura que sin las redes sociales de 2013 no tendríamos ese espacio para el encuentro.

  2. Reddit empezó con los fundadores creando cientos de identidades falsas y enviando los links que ellos querían ver en su sitio. Ejem.

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