MacWorld SF 2003

Steve Jobs hizo ayer en MWSF03 la presentación de los nuevos productos de Apple para este semestre. Otros weblogs ya hablaron de los productos en si; los cuales siguen sorprendiendo, pero algunas dudas siguen apareciendo en mi mente.

Sigo sosteniendo que Apple es una de las dos o tres empresas del mercado que tienen, todavía, la convicción de la innovación como motor de su creciemiento; pero me queda la duda sobre la rentabilidad/utilidad de estos productos en su estrategia a futuro.

Un mundo wireless
Apple fue la primera empresa en poner Airport o Wi-Fi o 802.11b en todos sus productos y hacer de Rendezvous un producto abierto y standard para lograr realmente un mundo wireless.

Ahora vuelven a ponerse al frente de la manada, al incorporar el standard 802.11g en sus productos; ¿que significa esto? 5 veces la velocidad actual del Wi-Fi, totalmente compatible con los productos y redes del standard anterior y encima introduce el concepto de “bridging” o “hands-off” dentro de este sistema.

EL hands-off es la tecnología que permite que un teléfono celular vaya haciendo “saltos” entre diferentes celdas sin que el usuario se de cuenta; o sea lo que permite la movilidad de los celulares. En este caso, permitiría que una portátil vaya caminando por todo un edificio/complejo (o porque no un barrio entero) sin cortarle la conexión propia a su red!

Movilidad sin tener dependencia de una antenita base; esto SI es una revolución!

Hard: Nadie como Apple
Nadie, aunque sea un usuario evangelista de la plataforma Wintel, puede decir que el hard de apple no es el mejor. Las raíces geeks de Apple siguen haciendo que sus productos sean poco menos que obras de arte en lo que a diseño industrial se refiere.

A nivel ingenieria y arquitectura de hard, logran siempre superar a los demás. Las nuevas PowerBooks son una muestra de eso.

La PB G4 17″ es increíble; en una sóla pulgada de alto tiene más poder que cualquier otra portátil; con su pantalla widescreen hacen que las Vaio, Dell o Toshiba se vean pequeñitas y debiluchas; y la G4 12″ no tiene competencia en el mundo de las subnotebooks (categoría comparable del mundo Wintel);

Software: sin rumbo definido
Safari, un navegador para banda ancha. Esto no me parece una novedad interesante. Por un lado introduce otro problema para los developers, porque seguramente habra que adaptar código al KHTML, el código nativo de este programa.

iLife; la suite de iPhoto; iMovies; iTunes; iDVD. No hay grandes cambios más alla de terminar de definir el corazón de soft de su Digital Hub strategy.

Keynote; si lo hubiese presentado otra empresa, diría que lanzar un programa para competir contra el Powerpoint es ridículo, pero en el caso de Apple quizás es parte de algo más grande que no comprendo. Pero vamos, ¿u$s99 dólares para competir con una aplicación standalone versus el “dueño” del mercado de presentaciones?

Estrategia
Perder el 0,5% del mercado de usuarios de PC´s en todo el mundo no sería gran problema para otra empresa; pero para Apple es poco menos que una tragedia.

Steve Jobs llegó a Apple y la hizo resurgir; lanzó la iMac; el conceptod e Digital Hub; OS X; etc.etc.etc. y nos hizo tener la esperanza de que Apple volvería a crecer. Prometió llegar a un 4,5% o un 5% del mercado mundial; pero hoy en día apenas arañan el 3,6%.

Increíblemente esta pérdida de mercado se da frente a Linux; Wintel está perdiendo casi un 2% del mercado que tenía y Apple el 0,5% todo a manos de Linux.

Soy un convencido de que la estrategia era hasta este momento algo genial; pero hoy estoy teniendo mis serias dudas, principalmente por un par de puntos:

Lanzamientos cada 6 meses; Steve, nos compra con anuncios exitantes cada 6 meses. Nos acostumbramos a esperar el MacWorld de San Francisco y el de Japón (en menor medida el de Paris y el de NYC) pero me pregunto, a medida que pasa el tiempo, ¿Cuantos años pueden seguir produciendo productos geniales cada 6 meses? Y esto, ¿no hará que los usuarios lleguen a un punto de saturación?

Competencia contra MS; repito, “¿u$s99 dólares para competir con una aplicación standalone versus el “dueño” del mercado de presentaciones?” Hagamos de cuenta que Keynote es un producto exitoso; MS se pondría nervioso y de golpe decidiera sacar la compatibilidad de MS-Office para la línea de Mac. ¿Esto no pegaría de lleno en la estrategia de Switch de Apple?

Línea de productos; hasta Eduardo se lo pregunta “No se cual comprarme”; lanzar tantas opciones en un mercado tan chico ¿no juega en contra de la rentabilidad de los productos? No olvidemos que iMac llegó a ser una estrella de rentabilidad para Apple por la economía de escala que lograron en su producción.

Y pese a todas estas dudas, sigo ahorrando para tener un Powerbook… pero tengo miedo de tener que vender mis acciones de Apple para poder seguir ahorrando ;)

9 thoughts on “MacWorld SF 2003”

  1. Lo del 0.5% de mercado “robado” a Apple por Linux es algo que no me termina de convencer… si el grueso de los usuarios de Apple eran -hasta hace poco- primordialmente del sector de diseño gráfico y del hogar, esa no es la clase de usuario al que le interesaría usar Linux… obvio, no? Más bien, muchos “linuxeros” se han pasado a Apple por el OS X… Siempre me encanta ver cómo, si realmente al 96% del mercado pecero no le interesara el insignificante 3% que “piensa diferente”, entonces por qué siempre estan pendientes del mismo?

    (No lo digo por vos :P)

  2. QUe sector es el que Apple tiene en el objetivo? La educacion. Esto fue lo que puso a Palm en el mapa. En la mitad de los 1990, eran los universitarios los que empezaron a comprarse Palms como locos. Y ahora, especialmente con la propagacion de campus wifis, apple es el portatil de los suen’os (sorry english keyboard)de muchos. Un tanto arriesgado, pero asi es Steve. Por otro lado, Uber-Mariano pone el dedo en la yaga: donde estan los ingresos de apple? que costos de produccion se generan a la hora de lanzar toda esta avalancha de productos cautivantes? El sentido de innovacion. Los developers siempre estan con la oreja pegada a la ultima que sale, y si apple consigue ganar su confianza, son los mejores compradores del mercado porque se gastan lo que haga falta en tecnologia. Un tiro largo, pero creo que Steve sabe donde apuntar…

  3. Beto; ese 0,5% de share total del mercado de usuarios de PC´s que Apple no tiene más no es porque se “pasaron de bando”, es porque entre los nuevos usuarios un x% opto por Apple ; un x% por Linux y un x% por Wintel; entonces al ampliarse el mercado el share sobre el total cambia de proporciones.

    Y ese es un punto en el que las publicidades de Chiat Day (la agencia de Apple desde siempre) acaba de empezar a prestarle atención, haciendo que NO SOLO se apunte al Switch de plataformas; sino lanzando comerciales para usuarios nuevos.

    Inma; tienes razón con el tema del Campus WiFi; pero uno de los puntos que me preocupa de Apple es que por primera vez perdió el liderazgo de ventas de desktops para el mercado educativo de USA a manos de Dell Computers que pasó a ser el brand de elección de algunos gobiernos de USA.

    Supuestamente este quarter recuperarán el trono, pero esto demuestra cierta dependencia de un par de segmentos de mercado (publicidad/creativos y educación) por eso Merril acaba de hacer un downgrade de su acción.

    La pregunta del millon es ¿Con los ingresos de estos mercados, puede Apple seguir manteniendo el R&D necesario para ser lideres en innovación y ser rentables?

    Y aunque estoy de acuerdo conque “Un tiro largo, pero creo que Steve sabe donde apuntar” me pregunto si tienen el oxígeno financiero para soportar la carrera ;)

  4. Según lo veo Apple tiene posibilidades de ganar bastante mercado en los próximos años.

    Hoy por hoy supongo que seremos muchos los jóvenes (y no tan jóvenes) que crecemos con el sueño de tener un PB algún día, con cada lanzamiento mis ganas de tener uno crecen y crecen y estoy seguro de que me lo compraré, algún día.

    Cada día hay más gente que se dedica al diseño profesionalmente, ¿toda esta gente va a hacer sus trabajos bajo BeOS? ¿bajo Win? *carcajadas* Y Linux no está hecho, ni de lejos, para eso.

  5. Por lo que parece donde Apple está viendo más rentabilidad actualmente es en el sector doméstico y su concepto de “digital hub” (la proliferacion de iCosas y la subida en ventas de la eMac e iMac lo hacen bastante evidente), claro está al costo de dejar de lado el sector profesional que cada vez más parece más proclive a hacer el “switch”, pero al Lado Oscuro :(

  6. Beto; pero que pasa si el Digital Hub no triunfa? Es lo mismo que si .NET no triunfa… es una estrategia sin una clara salida definida; eso es lo qeu digo.

    Y si Apple se focaliza en las portátiles, como parece ser norma… qeu pasa con los power users de diseño? o de publicidad.. igualmente creo que las top-line seguiran existiendo.. pero man, yo compre una centris a 6000 dolares cuando por esa plata uno se podía comprar 3 pc´s respetables.

    JB, no te preocupes yo tambien ;) solo espero qeu cuando me la pueda comprar no sea una reliquia jajaja

  7. http://www.wired.com/news/business/0,1367,57149,00.html

    Te mando ese link para que veas que no solo Apple le apuesta al concepto de “digital hub”, o sea integración total de componentes… lo más probable es que de aquí a un tiempo será inconcebible que la tele, el estéreo y tu cámara digital no interoperen… :D en otras palabras, es un concepto global.

    No tengo idea de cuales son los proyectos de mercadeo de Apple en este momento, pero estoy seguro que -como siempre sucede- los “peceros” también tendrán su “digital hub”…

  8. Vieron la mac “portatil” con pantallade 17″, Wireless integrados, Mac OSX, etc?
    ¡No es justo! Es magnficamente linda e inalcanzable para Argentinos! :)

  9. Pablo.. hoy en día la unica que esta mas o menos a nuestro alcance es la de 12″ y por mas qeu uno labure aún los sábados no llegamos ;)

    Beto; ese concepto es el de convergencia qeu Intel está planteando hace mas o menos 5 años; al iual que Apple; Sony (y esta es la empresa que veo con mejor estrategia de planteo del tema y la mejor posicionada!!); Microsoft con su Digital Home; y un par más.

    Es un mercado que va a ser increíblemente grande y sobre todo competitivo 100% por eso gigantes como IBM; o HP se están retirando de esa estrategia y focalizandose en otros aspectos.

    Un linkl muy bueno que te recomiendo para ver un producto de la convergencia en serio es:
    http://www.audio.philips.com/streamium/mci250.asp

    Un equipo de sonido con conexión wireless al digital hub; sincro con 5/6 sites de internet y etc.etc. …. eso es solo una muestra de lo qeu se viene ;)
    (El link es gentileza de Guillebe; nuestro enfermo del audio jeje)

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