Google, Apple y la pelea por la inteligencia artificial

inteligencia artificial Maschinenmensch

Luego de Google I/O todo el mundo opina sobre el posicionamiento de Google, Facebook y Apple por la carrera en “crear” inteligencia artificial, aún cuando no se sepa bien de que se está hablando al hablar de AI, pero luego de mi articulo sobre Google Assistant y algunos tweets cruzados con Angel Jimenez me quedaron dos sensaciones dando vueltas; por un lado es la primera vez que veo a Google sin rumbo público y por otro lado con Apple pasa lo de siempre, pocos saben que hace la empresa pero todos opinan que es “la próxima Blackberry” o “la plataforma del futuro” sin términos medios.

¿Google Reactivo? Si y no… creo que Google tiene muy claro hacia donde tiene que ir y trata de comunicarlo aún sabiendo que están hablando de un “futuro” que no es cercano. Y en vez de entregar productos o plataformas, anuncia cosas sin fecha o precios y este punto de posicionamiento no lo dominan como el resto; de hecho es la primera vez que veo a un Google reactivo y no proactivo cuando tenía algo como los Tensor Processing Unit un chip creado por ellos mismos como “motor” de hardware para explotar el software que mueve varias de sus estrategias de AI y esto es un paso impresionante que pasó casi desapercibido.

Fijense como lograron que todos hablemos de Google Home/Assistant como respuesta pura y dura a Amazon Echo para salir del paradigma de los 10 links azules y sin embargo todos recuerdan a Sundar Pichai hablar de Amazon y de las nuevas interfaces “más allá de los 10 links azules”.. en vez de mostrar lo que su hardware hace

TPUs already power many applications at Google, including RankBrain, used to improve the relevancy of search results and Street View, to improve the accuracy and quality of our maps and navigation. AlphaGo was powered by TPUs in the matches against Go world champion, Lee Sedol, enabling it to “think” much faster and look farther ahead between moves.

Luego, vemos a Google hablar de Allo como mensajero “inteligente” que se conecta con Google Assistant y que tiene bots que son básicamente respuestas preprogramadas, stickers y emojis como una respuesta a WhatsApp y a FB Messenger que tienen tasas de crecimiento increíbles ¿que hay otras apps con cientos de millones de usuarios? seguro y de hecho Hangouts es una de ellas, pero el peso de Facebook en ese mercado es tanto que otras plataformas crecen por millones cuando algo de la plataforma de Facebook cae…

“It’s the second time that Telegram is reporting a surge in user numbers in Brazil. It claimed nearly 6 million new users joined its service in December 2015, when WhatsApp was first ordered banned in the country. Taken in aggregate, the WhatsApp bans in Brazil will have handed Telegram more than 7 million new users in four months, adding to its tally of 100 million users globally.” (Quartz)

Seguro estas son muestras incipientes de una inteligencia que se va a ir sumando poco a poco en sus productos, pero son tambien muestras reactivas de productos que todavía no salieron al mercado… y no parece algo típico de Google realmente.

¿Es Apple la próxima Blackberry? Ay cuando uno tiene influencia y escribe pavadas sobre Apple el ombligo de los medios de tecnología parece explotar… la realidad es que Marco Arment tiene un punto en cuanto a que no se sabe realmente que es lo que pasa con Apple y sus iniciativas de AI

Where Apple suffers is big-data services and AI, such as search, relevance, classification, and complex natural-language queries.1 Apple can do rudimentary versions of all of those, but their competitors — again, especially Google — are far ahead of them, and the gap is only widening.

Es cierto que esto no se logra de la noche a la mañana y que son esfuerzos de décadas, difíciles de tener en secreto completamente porque el mercado de talento hace más de un lustro está en guerra (preguntenle a Carnegie Mellon si no le dolió perder 40 investigadores para irse a Uber) pero tambien es cierto que Apple tiene un buen historial de secretismo, que tienen tecnología desarrollada in-house, que tienen más efectivo que nadie para hacer adquisiciones (aunque no se note) y eso sumado sólo puede frenarse si la cultura corporativa está en contra.

Y no creo que sea el caso, si uno mira Keynotes (hoy miré 5 gracias a YouTube :P) va a ver que Apple siempre pensó en un hub-digital inteligente que conecte todo el contenido, dispositivos e identidad en un ecosistema propio, que tal vez no hayan definido como AI pero entre Siri, la compra de Emotient como interprete y VocalIQ como interfaz de lenguaje natural puede mostrar que no están tan quietos como la gente piensa… aunque me preocupen los puntos de fricción.

Hablando de “No saben de datos” ¿cuantos habían oído hablar de DeepMind antes de AlphaGo? Y Google los compró hace 2 años.

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La realidad es que el mercado es gigante, que Google y Apple están hoy en boca de todos porque son los nombres de los que uno espera sorprenderse, pero IBM está haciendo MUCHAS cosas llamativas con su “Estrategia Cognitiva”; Microsoft con Cortana y Azure combinados están en silencio creando una plataforma potente y… Amazon está presente más que nadie probando sin parar interfaces (Echo no es otra cosa que una nueva interfaz), interacciones y sobre todo una plataforma sobre la cual desarrollar como hicieron con AWS.

Ahora bien… ¿todo esto indica que vamos a tener a The Maschinenmensch entre nosotros en poco tiempo? Ni de cerca, por ahora vamos a tener especialistas bien entrenados en un sólo campo y poder de procesamiento sobre le cual construir eficiencia e inteligencia… depende de como la definas.

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