Facebook compra Parakey y abre su juego

parakey.jpg Facebook compró Parakey la empresa que fundaron Blake Ross y Joe Hewitt, cofundadores a su vez de Firefox, y que busca armar una plataforma híbrida entre los contenidos de tu disco rígido y una comunidad online.. ¿les suena? Es similar a la idea de una plataforma como la que está armando Facebook para crecer pero extendiendola a documentos, mails, y todo lo que tengas en tu PC.

Y si eso no les parece un detalle Web 2.0; Parakey está todavía en beta cerrada, pero ya recogió capital semilla de Sequoia hace un par de años y se vende sin tener un producto “en producción”; más allá de este “detallecito” la idea es realmente buena, porque abre totalmente el juego de Facebook al resto: una plataforma totalmente abierta donde manejen las relaciones sociales de la gente.

Y la competencia no termina con mySpace, sino que toma a LinkedIn y cualquier otro servicio, sitio o idea, que quiera usar las relaciones y contactos entre la gente para montar un modelo de negocios… y si la idea de Facebook como plataforma no parece interesante, miren en Techmeme todo lo que se escribe sobre el tema.

Google decepciona; Microsoft sorprende

Siguen saliendo los reportes de ganancias de las empresas de tecnología de USA; y casi al mismo tiempo salieron los resultados trimestrales de Google y de Microsoft. Google creció pero no tanto como esperaba el mercado y su acción cae un 8% en el after-hours; aunque, en realidad, el castigo está un poco forzado por la performance a la que estamos acostumbrados y a los u$s3.000 millones de la compra de DoubleClick.

Por otro lado Microsoft, esa empresa que muchos dicen que “está muerta” subió un 2% porque, al presentar sus resultados trimestrales y anuales, superó la barrera de los u$s50.000 millones de ingresos en su año fiscal; con ganancias, sólo en este trimestre, de u$s3.040 millones… gracias a la performance comercial de, adivinaron, Windows Vista y Office 2007…. y eso que acaban de tener un golpe financiero de más de u$s1.000 millones para arreglar el problema de las XBox 360 y está en proceso de compra de aQuantive por u$s6.000 millones.

Noticias que no todos esperaban, pero que muestran que, una empresa no es la dueña de Internet y la otra es un “muerto que goza de buena salud”

Tabla Periódica de Internet

Wellington Grey presentó otra representación visual de Internet, esta vez en forma de tabla periódica de elementos organizandolos por categorías en las columnas y por ranking en los renglones.

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Cero utilidad real pero me pareció un buen ejercicio visual que se suma a la representación en mapa de las redes sociales, los ramales de metro de las tendencias online y otros más. (Via SmartMobs)

TechCrunch compra InviteShare

TechCruch sigue creciendo y compra InviteShare un sitio que te permite compartir invitaciones a todos los servicios 2.0 que usan esa “estrategia de lanzamiento”.

No me llama la atencion la compra en si, porque si un blog vive de analizar, reseñar y dar a conocer las novedades de la Web 2.0 tener una comunidad donde compartir invitaciones para probar esos mismos sitios cierra perfectamente en la ecuación de negocio… pero me sorprende que sea un blog el que adquiera un sitio y no al revés.

En general hay ofertas dando vueltas de sitios que quieren comprar algunos blogs que tengan una comunidad de nicho a la que ellos apunten; y que buscan apalancarse en la comunidad para lograr “participación” en la mente de los lectores… más allá de todo, con ingresos superiores a los u$s200.000 mensuales en concepto de publicidad para Michael Arrington esto no debe ni haber implicado una molestia.

Link al margen en Wired hacen una muy buena reseña de como TechCrunch nació y se fue desarrollando.

¿Es AdWords una buena inversión para eBay?

Acaban de anunciarse los resultados trimestrales de eBay con la sorpresa de un aumento en las ganancias de un 50% frente al mismo período de 2006, pero lo más interesante es que las ganancias subieron y no hubo grandes cambios en su negocio justo cuando dejaron de usar AdWords completamente durante 10 días y luego continuaron usándolo pero en menor medida que antes; entonces la pregunta es simple: si dejaron de usar AdWords y no vieron caídas sustanciales ni notables en su tráfico o transacciones ¿son realmente una buena inversión en su marketing online?

Otros datos interesantes de la presentación de resultados de eBay; Skype aumentó sus usuarios un 94% y sólo logró facturar menos de u$s90 millones por lo que, a partir de ahora, los fondos de inversión dejaron de asignarle valor a la marca; y el servicio que no para de crecer es PayPal.

Dato al margen: ¿Porque eBay dejó de anunciar en AdWords? Porque a google se le ocurrio hacer una fiesta para promocionar google checkout justo cuando se hacía la convención de vendedores de eBay en Boston, todos usuarios de Paypal.

Arnet Libre y los planes "promocionales"

Hace unos cuantos días se ven en Argentina unos carteles gigantes de Arnet Libre, un producto similar al de algunos ADSL de Telefónica, que tenía ganas de comentar por el simple hecho de que en el mismo anuncio hay 2 precios diferentes y el plan es, lisa y llanamente, un robo estafa abuso.

Ventajas de la blogosfera; no tengo mucho que explicar porque: Fabio confirma que nos venden otro buzón; Ele Zeta cuenta como la publicidad de esa “promo” nos subestima; marcos cuenta como, con ese plan, te sale más caro leer mails una hora por día que contratar un plan en serio en otra empresa y, asi sucesivamente.

Tal vez, y esto es más una expresión de deseo, las empresas un día se den cuenta que este tipo de “promociones inversas” (porque todo termina costandole más al cliente) solo sirven para perder la confianza de nuevos clientes… en fín, les recomiendo leer todos esos links.

Ni WoW ni Second Life; Barbie Girls no para de crecer

Siguiendo con los mundos virtuales; una nota de Scientific American me sorprende ¿Quien lanzó el mundo virtual de mayor crecimiento de la historia? Mattel con Barbie Girls superó los lanzamientos de todas las empresas con 3 millones de usuarios registrados en menos de 60 días desde su lanzamiento; y eso que siguen en “beta”.

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Y siguen creciendo a un ritmo de 50.000 nuevos usuarios diarios (¿estoy equivocado o es la misma tasa de crecimiento de facebook?) y, absolutamente todos, son los famosos nativos digitales; las visitas a su sitio “tradicional” está arriba delos 65 millones de únicos mensuales y, en este nuevo mundo virtual, los usuarios pueden crear sus muñecas, su ropa y usarlos como avatares.

Es cierto que en un mundo delimitado por la “propiedad” de una empresa las formas de monetización se acotan bastante pero, si hay 8 millones de personas capaces de pagar un fee mensual para ser parte de un mundo virtual ¿cuantas niñas/niños serían capaces de hacer que sus padres paguen una suscripción para tener ropa exclusiva o, simplemente ser parte de este mundo virtual?

Second Life: que la última empresa apague la luz

Wagner James Au escribe en GigaOM una nota excelente que destruye 5 mitos de Second Life que Duncan Riley continúa en TechCrunch y que yo sólo tomo los 3 que me llamaron la atención:

1- Second Life es grande, Second Life es chico: Muchas personas hablan de 8 millones de usuarios online; muchos otros hablan de 40.000 usuarios activos… la realidad es que en un mes típico hay unos 500.000 usuarios unicos mensuales activos.
2- Nadie visita los sitios de marketing dentro de Second Life; semanalmente el promedo de visitas a las “islas corporativas” (en Second Life las empresas arman espacios y las islas están entre las más repetidas) no llega a las 10.000 visitas; con un click-trough de entre 0,5 y 1% en los banners del sitio.
3- Los ingresos de publicidad son la mayor fuente de ingresos de Linden Labs; simplemente falso… sólo el 6% de los ingresos son por islas de marketing

Es interesante ver los números de usuarios activos, de CTR en banners, de visitas a espacios corporativos en Second Life… ¿no están en la línea de un blog promedio?

Digo, eso es el total de todos los usuarios “mundiales” ¿cuantos de esos son realmente el target objetivo de cada una de estas empresas? (imagino que yo dando vueltas en la isla de ABC Australia no soy una buena inversión, no?) o sea ¿que verdadera posibilidad de segmentación hay? Y, más importante, ¿que pasará cuando las empresas empiecen a pedir informes de retorno de inversión? Si miro los números necesarios para tener presencia y esto me termina significando un CPM de entre USD21 y U$D180 ¿quien puede soportarlo?

FOX compra Digital Ventures

Fox International Channels no para de meterse en el mercado hispanoparlante; menos de 15 días después de comprar Clickdiario acaba de adquirir a Digital Ventures, una empresa de publicidad del mercado hispanoamericano que tiene 4 unidades de negocio bastante conocidas cada una por su cuenta.

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No hay más datos de la venta, ni el precio que, seguramente, quedará bajo siete llaves ni los términos en los que quedará el management de la empresa (que son, en realidad, la verdadera fuerza de DV) pero más allá de eso es interesante ver como FOX sigue metiéndose en el negocio online y como, a su vez, se está posicionando en el mercado hispanoparlante.

Etnografía en aplicaciones web

En WeBreakStuff hay un excelente post Diseño de aplicaciones a través de la observación que es, en realidad, una de las explicaciones más simples y lógica de lo que es la etnografía.

De hecho la definición de la Wikipedia es bastante acotada “metodología de investigación de los métodos cualitativos de la antropología cultural”; pero hay otras definiciones o papers como el de la Universidad de Pennsylvania o blogs como el de Michael Wesch que investigan la existencia de la etnografía digital y que, en realidad, es más conocido por su video The Machine is Us/ing Us (uno de varios)

Un video realmente genial que muchos de uds deben haber visto, pero vale la pena linkear nuevamente.

Intel se suma al proyecto OLPC

No termino de entender muy bien esta alianza y, aunque la idea de sumar a un peso pesado como Intel en el Board of Directors de la fundación OLPC no me parece nada malo, me pregunto cuan “complementaria” puede ser la portatil de u$s100 y la Classmate de Intel que compite directamente contra ella.

Y eso dejando de lado el hecho de que la OLPC usa un procesador AMD Geode LX-700@0.8W de 433Mhz [PDF], un mother AMD, con compatibilidad ATHLON y que, aunque esto no sea un valor “duro” fue una empresa que apoyó la iniciativa desde un primer momento.

Warner Music e Imeem; streaming gratis para sus usuarios

Warner Music e Imeem llegaron a un acuerdo luego del juicio por violación de derechos de propiedad intelectual; se desecha el juicio y Warner pone todo su catálogo de música online para que los usuarios de ese sitio puedan usarlo gratuitamente.

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Este es otro paso más en el acercamiento de las discográficas al universo de las redes sociales e internet en general; casualmente llega luego de que hayan logrado aumentar el royalty que las radios online pagan para poder reproducir lo mismo que ellos están “compartiendo” con Imeem pero esto parece ser un detalle.

Y aunque esto no incluya la posibilidad de descargar música, ya aparecerán hacks por ahí que lo harán posible como pasa siempre, y cuando eso pase empezarán las quejas nuevamente.

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Breve resúmen de la E3 2007

La E3 2007 está terminando; y este año vino bastante floja de lanzamientos interesantes o de presentaciones “revolucionarias” y, aunque hubo noticias varias, muchas parecen confirmar el buen año de Nintendo con su Wii y el DS.

Por un lado Sony, luego de bajar el precio de la PS3 aun habiéndolo negado, rebajará probablemente el precio de su PlayStation 3 otra vez y por ahora, la PS2, sigue vendiéndose más que su nueva hermana mayor.

Algo bastante menos problemático que Microsoft y la noticia de que todas y cada una de las 11.6 millones de XBox360 que se vendieron en el mundo están defectuosas y Microsoft solo te las arregla si tenés un problema en menos de 3 años desde el momento de la compra.

Y, del lado de Nintendo, vuelven a innovar con el Wii Fit (todavía no está a la venta pero aca hay una reseña) que es una tableta wireless que, además de medir la masa corporal, peso, y otros, te sirve para hacer ejercicios: aerobics, bailar, y más.

Repito, más allá de esto; es hasta más interesante ver el desarrollo de Nokia NGage como plataforma de juegos integrados que otra cosa..

Marketing viral como competencia desleal

Seguramente todos recibimos un mail atando la marca de agua Dasani al cancer y similares; pero ahora aparece un “arrepentido” que dice haber armado una campaña de marketing viral junto a Euro RSCG y Danone para dañar la marca de Coca-Cola.

Y es interesante el hecho de que, si no hubiese aparecido una persona que estuvo en el planeamiento de la campaña, hubiese sido casi imposible saber como se arma una de estas campañas; porque, como tal, fue muy exitosa… de hecho estoy seguro que el mail o recibieron mas de una vez y el contenido se dispersó por internet en forma gigante: búsqueda en Google AR, en google ES y en Google COM.

Actualizacion datos de como esto lastimó a una marca: 1 de cada 3 consumidores recuerdan haber recibido ese mail; un 60% lo creen verdadero.

Blogger en draft, cada día mejor

Hacía un buen tiempo que no pasaba por Blogger para ver sus cambios, tal vez uno esté siendo despectivo con el “abuelo” de los sistemas de blogging, pero la verdad que estoy sorprendido por los cambios; todos visibles si ingresas por draft.blogger.com en vez de por blogger.com

blogger en draft

Entre algunas de las novedades que hay me parecieron realmente buenas; la posibilidad de crear módulos de encuestas automáticamente de forma más simple que en WordPress; la opción de subir videos directamente en el server y que se muestren en un reproductor diferente al de YouTube (aunque el mismo sea el de Google Video camuflado) y, encima, ahora te permite crear un buscador personalizado que no sólo trae resultados de tu blog, sino de todos los blogs que hayas puesto en tu blogroll… algo realmente GENIAL :)

Y si, a esto, le sumamos la posibilidad de servir tus feeds en feedburner (en algun momento voy a tener que hablar de la velocidad a la que van integrando servicios), de poner adsense en dos clicks, poner etiquetas y similares… hacen que me pregunte si, en algún momento, no volveran a ser una alternativa más sofisticada que básica.

Datos de música pirata para promocionar artistas

Es bastante particular la nota del Wall Street Journal (que reproduce La Nacion y que cuenta como Premiere Radio Networks de Clear Channel está usando datos de descargas P2P en Internet (armados en alianza con BigChampagne) junto a los datos tradicionales de ventas de CDs para armar la programación de algunas radios y promocionar discos de artistas.

Si, mientras la “industria discográfica” se queja de que la “piratería” destruye sus ingresos y le saca incentivos a los artistas para seguir creando nuevas canciones; se usan los datos de los que están destruyendo la industria para determinar que perfiles son los que están comprando música, que nuevos grupos tienen posibilidad de convertirse en estrellas y, en definitiva, promocionarlos con más y más presencia en las radios.

Y, al comparar las tendencias de venta, son estos usuarios “ladrones” los que marcan tendencias; frente a los usuarios “pasivos” de radio que, no sólo escuchan lo que se pasa, sino que son los menos propensos a comprar CDs. Vieron descargar música servía para algo ;)

94% de los comentarios son SPAM

Akismet, el sistema antispam de blogs de Automattic, frenó su comentario-no-deseado número 2.000.000.000 y para ¿celebrarlo? lanzaron un gráfico con las estadísticas de comentarios que pasan por sus filtros separados en spam y no-spam

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Y ese 94% se da porque un sitio “grande” comenzó a usar los servicios de Akismet y entonces los comentarios o “contenido legítimo” pegó un salto grande sino la estadística sería más deprimente; casi tanto como el lanzamiento de BlogBuyComments un site que vende “posicionamiento SEO a través de comentarios en blogs” y que descubrí en ALT1040.

Más allá de eso la explicación del crecimiento gigantesco del spam en comentarios es, simplemente, porque cada día hay más scripts que permiten generarlos sin problemas, porque muchos “emprendedores2.0” se dedican a ir dejando comentarios copy/paste en todo blog posible solo para lograr links y porque mientras esto es automatizado… la participación implica cierto “esfuerzo ¿?”.