Circa. Otro día, otro medio muerto.

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circa

Definitivamente los “nuevos medios” están sufriendo, unos cierran, otros consolidan y otros venden y la noticia de que Circa, la app que en su momento innovó en distribución de contenido, anunció que cerraba con una nota que parece un compendio de lugares comunes.

“Producing high-quality news can be a costly endeavor and without the capital necessary to support further production we are unable to continue. Our mission was always to create a news company where factual, unbiased, and succinct information could be found. In doing so we recognized that building a revenue stream for such a mission would take some time and chose to rely on venture capital to sustain.”

A todos los que están en medios online, les diría que esto es exactamente lo mismo que se criticaba de los “medios tradicionales” y ahora estamos viendo en “nuevos medios” que sin tener espalda financiera no pueden sosteners o reconvertirse, pero parecen no conocer la realidad de la industria. Continue reading

Spotify y una nueva ronda de inversión por u$s 526 millones

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spotify iphone inversion apple music

Spotify anunció su nueva ronda de inversión apenas 36hs despues de la presentación de Apple Music y, cuando muchos hablaban de la muerte de Spotify, los suecos lograron una ronda de u$s 526 millones de dólares liderada por fondos soberanos y P/E que les da un horizonte de pelea a largo plazo que pocos startups tienen.

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Vox, Re/Code, GigaOM y los múltiplos en medios

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GigaOM levantó unos USD22 millones en 5 rondas con una valuación de más de u$s40 millones, Re/Code unos USD11 millones con una valuación de unos USD 30 millones; este último generaba unos USD12 millones/anuales y el equipo de OM no llegaba a USD 10 anuales… ¿la triste realidad? todos eran rentables y como negocio valían la pena; pero los múltiplos que necesitaban para ser relevantes para los inversores los sacaron del mercado.

Steve_Jobs_and_Bill_Gates_en AllThings D

Los ingresos de estas empresas de medios (les guste a mis ex-socios o a los otros que están armando cosas en español) son 100% publicidad o deben tener un mix gigante de eventos + publicidad + suscripcion [2] [Piensen en la conferencia AllThingsD o GigaOM Pro] para compensar su relevancia y alcance sin quedar expuestos a una sola fuente de negocios…

Pero si hoy mirás el mercado vas a ver que los que levantaron rondas gigantes son las que estaban basadas en publicidad con Buzzfeed liderando en una valuación de u$s850 millones y con VOX Media a u$s 400 millones pre-money lo que les da básicamente 2 cosas:

  • un poder de fuego en sus mercados que nadie tiene, permitiendo hasta hacer adquisiciones de nichos mas ¿respetados?
  • Necesidad de mantenerse a largo plazo sin posibilidad de un exit a mediano plazo o una ronda a corto plazo por unas valuaciones casi imposible de sostener

Para ponerlo más simple; si no conocés los múltiplos de salida de tu negocio es casi imposible que puedas devolver a tus inversores la plata que han puesto en vos. EJ: recibiste 3 millones a una valuación de 15 millones y el exit promedio de la región es de 12 millones ¿en serio tu “nuevo medio” va a romper esa curva y venderse a unos 45 millones? ¿basado en que? y eso te convierte en un buen negocio para mantener a un grupo de gente pero no en una megaempresa que te permita ser considerado un caso de éxito en medios.

Y es interesante, el tweet con la frase de @karaswisher resume una buena decisión de venta en vez de una capitulación: dejar de ser un pez chico, asimilarse a uno de los 3 “nuevos grandes”, sumar su reputación al peso comercial y de tráfico de VOX a cambio de acciones en una empresa que crece como nadie; en el caso de GigaOM es simplemente rendirse a la realidad de no poder responder a los inversores y es una lástima pero no hay mucha más explicación que el hecho de no lograr un buen mix de ingresos.

En definitiva, Re/Code entendió que la curva necesaria para ser buen negocio para sus inversores era casi imposible y GigaOM no lo entendió a tiempo… cuando levanten rondas entiendan que no es un regalo sino una inversión que sbusca er rentable.

Notas:
[1] puse esta imagen porque es la mejor muestra de que Kara Swisher y Walt Mossberg (fundadores de Re/Code) son la pareja más influyente en el mercado de tecnología y los únicos capaces de lograr invitados como esos dos en un evento… e igual tuvieron que vender ;)
[2] sirva como disclaimer, tengo amigos en tres de las cuatro empresas y por eso tampoco habia opinado demasiado :)

Facebook cambia su algoritmo para balancear contenido de terceros

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Facebook edgerank

El mismo día que Google actualiza su algoritmo para incorporar señales de movilidad, aparece Facebook y en forma discreta anuncia un cambio en su algoritmo del Newsfeed lo que, hoy por hoy, está teniendo un peso gigantesco en el tráfico que reciben muchas publicaciones… con lo que, el 21 de Abril va a ser conocido como el día donde el tráfico va a empezar a cambiar.

Los cambios de Facebook son bastante coherentes, al menos desde mi punto de vista y sobre todo teniendo en cuenta que Facebook tiene una estrategia de mejorar sus ingresos publicitarios mejorando las interacciones en vez de aumentando el inventario y se divide en 3: Continue reading

Apple vs Spotify

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Apple-vs-Spotify Apple finalmente liberó la beta para devs de OS X 8.4 integrando su nueva app de Música con bastantes mejoras y sobre todo junto al set de rumores del servicio de streaming construído sobre Beats Music y que se presentarían juntos… el enemigo es Spotify, pero en un mercado donde hay espacio para más de un jugador.

Y este parece ser un detalle que Apple no quiere o no parece comprender, los rumores hablan de exclusividad con artistas (Spotify nunca lo exigió) aunque eso cueste más en cuanto a revenue-sharing justo cuando Spotify logró una ronda de u$s400 millones.

Personalmente me gusta mucho más la filosofía de “no exclusividad” de Spotify que la otra de Apple, pero siendo honestos, si la empresa que creó el iPod y revolucionó el concepto de digital-hub empuja su peso en la industria de los medios seguramente más de un sello o “copyright-holder” va a sumarse a sus filas… aunque esto los haga quedar en una potencial posición de desventaja a largo plazo (preguntenle a Hachette sobre Amazon :P).

Y no, el problema no es que el modelo de ingresos destruya a los artistas, sino que hay más variedad de artistas, más canales de distribución pero al mismo tiempo la atención de la audiencia se fragmenta para consumir TODO lo disponible y eso (contraintuitivamente) genera una concentración de ingresos en los top que pueden definir el éxito de una plataforma:

“Because the most-popular songs now stay on the charts for months, the relative value of a hit has exploded. The top 1 percent of bands and solo artists now earn 77 percent of all revenue from recorded music, media researchers report. And even though the amount of digital music sold has surged, the 10 best-selling tracks command 82 percent more of the market than they did a decade ago. The advent of do-it-yourself artists in the digital age may have grown music’s long tail, but its fat head keeps getting fatter.” The Shazam Effect

Pangaea: los medios clave se levantan contra Google

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pangaea alliance

Algunos de los medios más importantes, por relevancia, se unieron para crear una iniciativa donde unificar sus espacios de publicidad programática y salir del “mundo Google”. The Guardian, Financial Times, CNN International, Reuters y The Economist formaron Pangaea para “luchar contra la fuga de publicidad a manos de tecnológicos como Microsoft, Google y Facebook.” eso dice Tim Gentry, global revenue director de Guardian News & Media… supuestamente con sus 110 millones de lectores únicos (en desktop) van a tener poder de sacarle a Google y Facebook parte de los presupuestos publicitarios que salen via sus plataformas. Continue reading

Gigaom y los modelos alternativos a los pageviews

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3I1T5T51 Hoy Om Malik se despidió de Gigaom cuando la empresa no llegó a pagar sus deudas y cesó operaciones; de esta manera se cierra el ciclo de uno de los primeros blogs que entendieron el valor de una marca personal y del buen contenido… su modelo de negocio era simple y claro: 40% de ingresos por publicidad, 40% de ingresos por eventos y 20% de ingresos por Research y todo esto apoyado en la calidad de su equipo y su contenidos a diferencia de otros que apostaron todo por los pageviews y que hoy levantan rondas de financiación récord. Continue reading

Medios online: “la esperable ingratitud de no diferenciarte”

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lessons-learned-from-the-front-lines-of-missiondriven-media-15-638

Excelente pieza de Frederick De Boer acerca de los sitios generalistas que unifican en una marca todo tipo de contenido con una critica clara, directa y dura:

unless your site is about one thing, it’s about everything” … “But one way or another, you could take 90% of what each of these sites publish and stick it on any other, and nobody would ever know the difference.”

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Republicar no es pecado

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evergreen content vs contenido noticioso

Hay un interesante experimento de Vox sobre la republicación de notas antiguas y la reacción de los usuarios e incluso de los periodistas que tienen en nómina; en cierto sentido no me sorprende que estén sorprendidos porque una nota profunda o bien escrita pueda ser ¿atemporal? ya que su modelo exige publicar un stream constante de noticias, historias, pequeños trozos de historias cuanto más rápido mejor para alimentar a nuestro siempre exigente GoogleBot… son un caso menos extremo que BuzzFeed y su stream de “XX cosas que te sorprenderán” con una nota buena cada tanto para mantener su nombre en alto. Continue reading

Skift, como Pitchfork y otros, de digital a papel

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Me gusta el trabajo de Rafat Ali, hizo un muy buen trabajo con PaidContent (luego comprado por GigaOM) y con Skift convirtiendose en el medio de referencia de la industria de viajes; ahora lanzan una edición en papel de Skift pensada como herramienta de fidelización en una industria donde gran parte de su millón de usuarios absolutos únicos llegan gracias al newsletter.

skift revista impresa Continue reading

Cerrando comentarios por una conversación distribuída

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control de la conversacion

Cuando aparecieron los blogs y las redes sociales todos los medios alabaron la apertura a nuevas voces y al valor que una conversación sumaba a su contenido. El tiempo pasó, los comentarios se usaron como fuente de SEO, como fuente de SPAM y como fuente de conocimiento mucho más amplio que el escribía las notas… las redes sociales se hicieron más omnipresentes y un dia los medios decidieron cerrar los comentarios por “una conversación distribuída que sucede en las redes sociales”. Mentira. Continue reading

Bélgica, luego Brasil, luego Francia y ahora Alemania se rinden ante Google News

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diarios y google

En 2011, luego de tres años de batalla contra Google, los medios belgas pidieron volver a ser incluídos en Google News por la caída del tráfico. En 2012 los medios de Francia y los de Brasil pidieron a Google no ser penalizados. En 2014 los medios alemanes se retiraron de Google News porque este no pagaba para incluirlos y apenas 15 días después ya Axel Springer pide volver a ser incluído porque perdió el 80% de su tráfico. Continue reading

Apple iOS 8.0.1, fallos de la empresa y responsabilidad en los medios

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iPhone 6 flagship

Hace ya dos días Apple lanzó una actualización a iOS 8, iOS 8.0.1 fue lanzado con tantos problemas que la misma empresa tuvo que retirarlo apenas 40 minutos luego de hacerlo público. Y más allá que ya hayan liberado iOS 8.0.2 que en realidad soluciona los problemas del update anterior con lo que todos podemos hacer chistes, leo una nota en Bloomberg que me parece de una mala leche inimaginable:

“Apple’s release of a software update that cut off people’s ability to make calls from their iPhones is linked to … the 2012 introduction of a new maps program.” … “The same person at Apple was in charge of catching problems before both products were released. Josh Williams, the mid-level manager overseeing quality assurance.”

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Facebook cambia el algoritmo para frenar el clickbait

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clickbait con famosos

[Típico caso de clickbait con famosos –> y no usé a Buzzfeeed de ejemplo :P]

Maravillosa medida de Facebook que decidió comenzar a ocultar historias consideradas clickbait y así sacar del medio de tu timeline notas automatizadas que solo buscan un click rápido. Si esta medida no levanta un debate, aunque algunos lo consideremos genial, se va a demostrar que los que practican estas cosas ya lo estaban esperando como en Buzzfeed [mail interno de @buzzfeedben]:

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Buzzfeed recibe u$s50 millones a una valuación de u$s850

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buzzfeed-2

Estoy leyendo la inversión liderada por Andreeesen Horowitz en @BuzzFeed y no me sorprende demasiado; tal vez el mejor análisis es el de Chris Dixon que, además, se suma al board de la empresa y les recomiendo leerlo.

Mientras todos [en el mercado de medios] hablan de Buzzfeed como “el futuro de los medios” y yo sigo sosteniendo que su contenido es 95% basura perfectamente definible como clickbait que apoya un 5% de buen contenido original… lo interesante es que todos lo que invierten lo hacen definiendolo como una empresa de publicidad y tecnologia. Continue reading

Tu opinión, tu condena

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enigma-2

 

Estimado huésped, si sus invitados escriben un review malo de nuestro hotel, le cobraremos 500 dólares extra por cada uno.

¿Esto tiene sentido? Pues bien, esta semana se conoció que el hotel Union Street Guest House imponía esta condición a las parejas que realizaban fiestas de casamiento en dicho lugar, simple, si en Yelp aparecía una mala opinión de uno de los invitados, le iban sumando un costo adicional.

¿Tan mal estamos? Pues sí, lo que hace una década era el “Poder” del blog hoy es contraatacado preventivamente por las empresas y si bien debido a la prensa negativa el establecimiento decidió bajar la idea, lo interesante es ver cómo se le ha perdido cierto temor al review negativo.

Ha sido un proceso, primero el blog sirvió como herramienta de denuncia, luego de abuso para tratar de conseguir algo a cambio (si, eso se ha dado también), y más tarde con las redes sociales dedicadas, como las de reviews de restaurantes y hoteles, donde nace el “terror” de los comercios.

Básicamente ante un mal review se puede sobrevivir pero no ante miles, un ejemplo de esto es Tripadvisor donde a veces la experiencia mala de alguno se diluye entre muchas buenas, pero cuando todas son horribles no hay forma de sobrevivir.

Esto llevó primero a la invención de agencias para remontar la imagen sembrando reviews falsos y positivos, cuentas falsas en redes sociales o verdaderas contratadas, pero ahora llegamos a otro punto, el de la demanda y, como en el caso de este hotel, de los términos y condiciones punitorios.

Es el caso de varios médicos que hacen firmar, previo a la atención, condiciones increíbles incluyendo copyright y el derecho a demanda si es que uno emite opinión sobre la calidad o el resultado.

El caso de la mujer demanada y obligada a pagar multa porque su opinión contra un establecimiento estaba muy bien posicionada en Google es emblemático, es la empresa contraatacando a sus clientes maltratados, en vez de ser sujetos ellos a alguna sanción por mal servicio o simplemente aceptar la realidad de que la gente opina, van al frente y atacan.

En algún punto suena lógico, hay quienes escriben reviews negativos a modo extorsivo, se ha dado más de una vez el caso de amenaza con lanzar la “horda” contra algún establecimiento si éste no le brindaba beneficios o directamente un pago al extorsionador. Es que se puede.

¿Acaso alguno de ustedes se detuvo alguna vez a confirmar si quien opinaba era un perfil real o falso? Ni existe forma de saberlo. Ante una posibilidad noble que ofrece una herramienta nace un abusador sistemático de la misma, es un dilema inevitable en la era de Internet y es por eso que las compañías no dudan en atacar primero provocando otra situación de abuso y hasta censura.

¿Entramos en un círculo vicioso?

 

Por Fabio Baccaglioni

Derecho al Olvido: los medios empiezan a entender las consecuencias

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Cuando la Unión Europea implementó el Derecho al Olvido de una forma tan poco inteligente hacía una pesadilla el proceso del derecho al olvido.

El mismo día que salió la directiva de la UE dije que la decisión de Viviane Redding era desafortunada y que quería esperar que alguien recopile estos casos y se de cuenta que con lo mal planteado que está el proceso no va a servir… dije que abría la censura a medios y me dijeron, desde varios medios que “no entiendes la directiva:

¿Hola medios? Lean como está cayendo la BBC, The Guardian y Daily Mail, y por tercos, les dedico este video :)

VoxDotcom y las falsas promesas

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voxdotcom En el micromundo de los medios hay un micromundo de iluminados admirado por sus “nuevos medios” 1 y donde cada cosa que lanzan parece revolucionar el mundo y donde cada cosa que hacen “los viejos medios” 2 parece mala… el mejor ejemplo es el super-hypeado Vox de VoxMedia y el super-castigado informe de innovación del New York Times. Continue reading

@SavedYouAClick: La Web es, simplemente, tan estúpida como vos.

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Hace ya unos días me recomendaron seguir @SavedYouAClick y desde ese momento no puedo parar de recomendar que sigan esa cuenta; con humor simple y duro muestra el nivel de basura que se convirtieron algunos “nuevos y revolucionarios medios”. Solo hace un RT de sus cuentas y resume las notas en los caracteres que le sobran (Si. En 140 hay link, RT y comentario). Continue reading